현지언론 보도 “2017년 혐의로 대사관서 감봉 처분”
한국 정부 “외교관 면책 특권 등 고려해 체포영장 집행엔 협조 안해”

게티이미지뱅크

한국 현직 외교관에게 뉴질랜드 당국이 성범죄 혐의로 체포영장을 발부했다고 현지 언론이 3일(현지시간) 보도했다.

뉴질랜드 헤럴드에 따르면 주 뉴질랜드 한국 대사관에 근무했던 외교관 A씨는 2017년 말 대사관 직원을 상대로 세 차례의 성범죄를 저지른 혐의를 받고 있다. A씨는 대사관의 자체 조사에서 모든 혐의를 부인했다고 이 매체는 전했다. A씨는 이 문제가 불거진 후 2018년 뉴질랜드를 떠났으며 현재는 다른 국가의 공관에서 총영사로 근무 중이다. 한국 대사관 측은 A씨에게 1개월 감봉 처분을 내리고, 정식 절차를 밟아 다른 나라로 발령을 냈다고 뉴질랜드 헤럴드에 설명했다.

뉴질랜드 법원은 대사관의 조치와는 별개로 지난 2월 28일 A씨에게 체포영장을 발부했다. 하지만 한국 정부는 체포영장 집행에 응하지 않기로 했다. 외교부 당국자는 “정부는 외교관의 특권 및 면제 등 제반 사정을 종합적으로 검토해 체포영장 집행을 위한 협조는 거부했다”고 말했다.

이 당국자는 성범죄 혐의와 관련해선 “아직 사안에 대한 결론이 나지 않았고 개인정보 보호 필요성 등을 감안해 현 단계에서 답변하는 것은 적절하지 않다”고 밝혔다. 이어 “외교부가 성 비위 관련 여부를 확인하기 어렵지만, 성 비위와 관련해 외교부는 무관용 원칙을 엄정하게 적용하고 있다”고 덧붙였다.

양진하 기자 realha@hankookilbo.com

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