통합당 ‘조국 심판론’ 띄우기… 열린민주당은 ‘검찰 심판론’

박형준 미래통합당 공동선대위원장이 1일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 선거전략대책회의에서 발언하고 있다. 연합뉴스

박형준 미래통합당 공동선거대책위원장이 하루가 멀다 하고 조국 전 법무부 장관을 국회로 소환하고 있다. 지난 달 20일 선대위원장에 임명된 뒤 13일간 공개석상에서 조 전 장관 관련 이슈를 7차례나 언급했는데, 주말을 빼면 거의 매일 거론한 셈이다. 문재인 정부의 아킬레스건인 ‘조국 심판론’을 부각해 통합당에 대한 지지를 끌어내려는 전략으로 보인다.

박 위원장은 공식선거운동 첫날인 2일 이번 총선을 ‘조국세력과의 승부’로 규정했다. 그는 이날 YTN라디오 노영희의 출발 새아침에 출연해 “이번 선거는 조국이 정치적 상징으로 소환됐다. 조국을 살리고 윤석열(검찰총장)을 쳐내려는 쪽과 정권의 위선을 드러내고 윤석열을 지켜내고자 하는 쪽의 한판 승부가 될 것”이라고 밝혔다. 이는 지난 1일 선거전략대책회의에서 한 발언과 맥락이 같다. 박 위원장은 ‘조국 세력과의 한판 승부’를 반복적으로 언급하며 ‘조국 프레임’ 만들기에 열을 올리고 있다.

통합당은 친문재인 세력을 자처하는 범여권 비례대표 위성정당인 열린민주당을 “조국팔이 정당”이라고 꼬집으며 공세 수위를 높였다. 임윤선 상근대변인은 지난 1일 논평에서 “철지난 ‘조국팔이’로 정권을 호위한 인사들이 국회의원 배지를 단다면 피해는 국민들이 떠안는다”고 쏘아붙였다. 통합당 위성정당인 미래한국당 원유철 대표도 “(선거 이후) 조 전 장관이 대통령 후보로 나설지 모른다”고 비꼬았다.

통합당이 비판 수위를 높인 건 법무부 인권국장을 지낸 황희석 열린민주당 비례대표 후보가 14명의 현직 검사들을 ‘검찰 쿠데타 세력’이라고 비판한 지난달 23일 이후부터다. 박 위원장은 “검찰 블랙리스트를 공포했다”고 했고, 황교안 대표까지 나서 “총선 압승으로 조국 사태와 울산시장 선거 공작에 대한 진실을 규명해야 한다”고 강조했다.

열린민주당은 통합당의 공세에도 ‘검찰 때리기’에 주력하고 있다. 이번 총선을 ‘검찰 심판론’으로 치르겠다는 각오다. 이에 지난달 31일 헌법상 규정된 검찰총장 호칭을 ‘검찰청장’으로 바꾸겠다는 검찰개혁 공약을 발표했다.

열린민주당은 악의적 허위보도에 대해 징벌적 손해배상제도를 도입, 언론 압박하는 취지의 ‘오보방지법’을 총선 공약으로 추진하기로 했다. 주진형 열린민주당 후보는 ‘조국 사태 관련 보도가 영향을 미쳤느냐’는 기자들의 질문에 “그거 하나만으로 생각했다는 건 오해”라면서도 “조국 사태에 대한 언론보도는 쌓이고 쌓인 언론의 이상한 행동”이라고 주장했다.

류호 기자 ho@hankookilbo.com

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