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[사설] 23일 전국 초ㆍ중ㆍ고 개학은 시기상조다
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[사설] 23일 전국 초ㆍ중ㆍ고 개학은 시기상조다

입력
2020.03.16 04:30
27면
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유은혜 부총리 겸 교육부 장관이 12일 오전 경기 수원시 매탄초등학교를 방문해 돌봄교실을 살펴보고 있다.
유은혜 부총리 겸 교육부 장관이 12일 오전 경기 수원시 매탄초등학교를 방문해 돌봄교실을 살펴보고 있다.

전국의 유ㆍ초ㆍ중ㆍ고교 개학이 일주일 앞으로 다가온 가운데 4월로 추가 연기가 검토되고 있다. 교육부는 “보건 당국과 시ㆍ도교육감, 교육 현장 등의 의견을 종합적으로 수렴하고 있다”며 “추가 연기 여부를 최대한 빨리 결정할 방침”이라고 밝혔다. 개학이 23일을 넘길 경우 법정 수업일수 감축이 불가피해진다. 수업 결손과 학사 일정 차질에 대한 대비는 물론 돌봄 문제와 학원 휴원, 학교 비정규직 생계 등의 대책도 마련돼야 한다.

세계보건기구(WHO)의 팬데믹 선언과 소규모 집단감염 사태 발생 등으로 감염 확산 우려가 사라지지 않자 개학을 추가 연기해야 한다는 요구가 잇따르고 있다. 최대 교원단체인 한국교총은 “지금 같은 지역사회 감염 추세가 이어진다면 개학 연기가 불가피하다”고 밝혔다. 어린 학생들이 종일 붙어서 생활하고 급식까지 함께하는 학교는 감염병에 더 취약할 수밖에 없다는 것이다. 학부모단체들도 “학생 안전을 볼모로 잡아 개학을 강행하는 모험을 중단하라”고 주장하고 있다. 이런 상황에서 섣부른 개학으로 학교에서 확진자가 나온다면 그 후폭풍은 걷잡을 수 없게 된다. 코로나 사태가 어느 정도 안정화됐다고 판단했을 때 개학을 하는 게 합당해 보인다.

하지만 사상 초유의 학교 개학 장기 연기에 따른 문제도 고려하지 않을 수 없다. 교육 당국과 학생들 입장에서는 내신 시험과 대학 입시 일정이 큰 걱정이다. 중간고사 생략에 따른 수시모집 전형 혼란과 수능시험을 비롯한 전반적인 대입 일정 차질도 우려된다. 일각에서 고교는 제외하고 유ㆍ초ㆍ중학교만 개학을 연기하자는 얘기가 나오는 것도 이런 이유다. 17개 시ㆍ도교육청 가운데 코로나 확산 우려가 큰 대구ㆍ경북, 서울, 세종 등을 제외한 지역은 교육청별로 유연하게 결정하자는 주장도 제기된다.

추가 개학 연기가 결정되면 후속 대책 마련도 시급하다. 재택 자가학습이 가능하도록 온라인 교육 프로그램이 가동돼야 한다. 맞벌이 부부를 위한 돌봄 대책과 방과 후 강사, 급식조리사 등 학교 비정규직 노동자들의 생계 문제, 사립유치원 원비 환불 요구 등에 대한 대책도 절실하다. 교육 당국은 이런 문제까지도 고민한 방안을 내놓아야 한다.

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