이수혁 주미대사(사진)는 26일(현지시간) 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산과 관련해 우리 정부의 적극적인 대응을 미국에 설명하고 있다고 밝혔다. 미국이 한국에 입국 금지 등의 봉쇄 조치를 취할 가능성을 막기 위해 대응하고 있다는 뜻으로 풀이된다.

이 대사는 이날 워싱턴DC 한국문화원에서 열린 특파원 간담회에서 "요즘 상당 기간 대사관 차원에서 접촉해 미국 정부가 취할 동향에 대해 의견을 나누고 우리 정부가 취하는 조치에 대해 설명하고 있다"며 "현재 양 보건당국 간에 실시간 상황 공유가 이뤄지고 있고 대사관 차원에서 국무부, 백악관과 긴밀히 소통하고 있다"고 했다. 이 대사는 "저도 어제 국가안보회의(NSC) 인사와 급히 만나 상황에 대한 긴밀한 협의를 가졌고 오늘도 고위층을 만나 협의를 계속할 예정"이라고 덧붙였다.

이 대사는 그러면서 "미국 측은 지금까지 국무부 여행경보 조치와 관련해 우리 정부와 충분히 사전 협의를 해오고 있다"며 "우리 측이 국무부, 백악관 등과 소통 과정에서 가장 강조하는 것은 정부의 국내 조치가 매우 선제적이고 적극적이라는 점과 정부가 모든 정보를 투명하게 해외에 공개하고 있다는 점"이라고 부연했다. 그는 "이런 적극적인 조치와 투명성이 국내 확진자 수 증가의 배경이라는 점을 적절히 알리는 동시에 미국 측 조치가 가져올 제반 파장에 대해서도 의견을 교환하고 있다"며 "그러나 국내 코로나 확산 상황, 미국 국내 여론 등 다양한 차원의 불확실성이 있는 것이 사실"이라고 말했다.

이 대사는 한미 방위비 분담금 협상과 관련해선 "연합 방위태세와 주한미군의 안정적 주둔이 영향을 받아서는 안 된다는 원칙에 대해 한미가 분명한 공감대를 갖고 있다"고 말했다. 주한미군 한국인 근로자 무급휴직 문제에 대해선 "주한미군의 안정적 주둔과 직결되고 우리 근로자의 생계와 관련된 문제"라며 "가능한 한 조속히 협상을 타결해 이 문제가 발생하지 않도록 최선을 다하겠다"면서도 "그러나 쉽지 않은 협상임을 감안할 때 대비책도 협의해야 할 것으로 생각한다"고 말했다. 이 대사는 북미 비핵화 협상과 관련해 “북미 대화가 이뤄지지 않는 상황에 변화가 없고 코로나19 때문에 북한도 당분간 대화에 나서기는 쉽지 않을 것이라는 지적이 있다”면서 "이런 상황에서 한미는 우선 협의할 것은 협의하고 준비할 것은 준비하고 있다"고 말했다.

워싱턴=송용창 특파원 hermeet@hankookilbo.com

공감은 비로그인 상태에서도 가능합니다

web_cdn 저작권자 © 한국일보 무단전재 및 재배포 금지

국제 최신기사