31번 환자 다녀간 신천지교회 14명 첫 집단감염… 지역사회 확산 우려
20번 환자 11세 딸 첫 어린이 확진… 文대통령 “확실한 지역방어망 구축”
대구에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 47번째 확진자가 추가로 발생한 19일 오후 대구 남구보건소 관계자들이 국내 31번째 확진자가 다녀간 대구 대명동 신천지 대구교회 건물 주변을 소독하고 있다. 대구=뉴스1

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 위기 발발(1월 20일) 한 달 만인 19일 하루 동안 대구ㆍ경북 지역에서 18명의 확진환자가 발생한 첫 번째 집단감염 사태가 벌어졌다. 신종 코로나 근원지역인 중국 후베이성 등 해외지역에서 유입된 확진환자들로 인한 ‘1차 충격’이 잦아들자마자 국내 지역사회에서 이른바 슈퍼전파를 통해 다수의 확진환자가 발생하는 ‘2차 충격’이 현실화된 것이다. 정부는 “다시 방역의 고삐를 좨야 할 때”라고 선언했다.

질병관리본부 중앙방역대책본부(중대본)의 이날 오후 4시 집계 결과에 따르면 국내 신종 코로나 누적 확진환자는 전날보다 20명 늘어난 51명에 달했다. 이들 새 확진환자 20명 가운데 18명은 모두 전날 확진판정 받은 31번째 환자(61ㆍ여)의 생활권인 대구ㆍ경북에 거주지를 두고 있으며, 이 중 14명은 31번 환자가 발병 후 종교행사 참여를 위해 두 차례 들렀던 신천지 대구교회의 신자들로 확인됐다. 1명은 31번 환자가 입원했던 한방병원 직원이며 3명은 연관성에 대한 조사가 진행 중이다. 대구시에 따르면 31번 환자와 신천지 대구교회에서 함께 예배를 본 사람만 1,000여명에 달해 이 지역 집단감염에 의한 신종 코로나 환자는 크게 늘 가능성도 배제할 수 없다.

31번 환자와 관련이 없는 새 확진환자 2명은 경기 수원시에 살고 있는 32번(11ㆍ여), 서울 성동구 거주 40번(77) 환자로 20번째 환자의 딸인 32번 환자는 국내 첫 어린이 확진환자가 됐다.

정부는 이날 신종 코로나 확산 사태에 대해 이전과 다른 경각심을 드러냈다. 문재인 대통령은 17개 시도교육청 교육감과의 간담회에서 “지역사회 감염 대응체계를 대폭 강화해 확실한 지역 방어망을 구축할 필요가 있다”며 “병원, 요양시설 등 취약 시설과 교회 등 다중 이용 시설에 대한 방역을 더욱 강화해야 한다”고 강조했다. 이날 대구를 찾아 상황 점검에 나선 정세균 국무총리도 “다시 한번 방역의 고삐를 죄어야 하는 상황으로 가고 있다”며 방역당국의 철저한 대응을 지시했다. 정은경 중대본 본부장도 이날 기자브리핑에서 “대구 교회에서 슈퍼전파 상황이 벌어졌다”라며 집단감염 사태 확산 방지가 시급한 과제라고 밝혔다.

다만 정 본부장은 후베이성을 제외한 중국 나머지 지역의 신종 코로나 치명률(사망률)이 0.2~0.4%에 그친다는 중국 당국 발표 자료를 인용해 “현재까지 중증급성호흡기증후군(SARSㆍ사스)이나 중동호흡기증후군(MERSㆍ메르스)에 비해 감염력은 높지만 치명률이 상대적으로 낮은 것으로 확인되고 있어 지나치게 두려워하지 말고 침착함을 유지해 달라”고 당부했다. 이날 확진환자 4명이 추가로 격리 해제되면서 퇴원자는 16명으로 늘어났다.

한편 일본 크루즈선 ‘다이아몬드 프린세스’에 탑승했던 한국인과 일본인 배우자 7명은 공군 3호기를 타고 이날 오전 김포공항에 도착한 뒤 국립인천공항검역소 중앙검역의료지원센터로 이송됐다. 전원 무증상 진단을 받은 이들은 14일간 격리 생활을 하게 된다.

이성택 기자 highnoon@hankookilbo.com

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