임종석 전 대통령 비서실장이 29일 자신의 페이스북에 울산시장 선거개입 의혹 관련 피의자 신분으로 검찰에 출석한다고 밝혔다. 한국일보 자료 사진

임종석 전 대통령 비서실장이 울산시장 선거개입 의혹과 관련해 피의자 신분으로 검찰에 출석한다는 입장을 밝혔다.

임 전 비서실장은 29일 자신의 페이스북에 “내일(30일) 오전에 피의자 신분으로 검찰에 출석한다”면서 “비공개로 다녀오라는 만류가 있었지만 저는 이번 사건의 모든 과정을 공개해야겠다고 마음 먹었다”고 썼다.

임 전 비서실장은 2018년 6ㆍ13 지방선거를 앞두고 송철호 울산시장에게 출마를 권유한 인물로 지목됐다. 검찰은 송병기 전 울산시 경제부시장의 자택과 집무실을 압수수색하는 과정에서 발견한 업무수첩에서 임 전 비서실장이 대통령을 대신해 송 시장에게 울산시장 선거 출마를 요청했다는 취지의 메모를 확보했다.

임 전 비서실장은 출석에 앞서 검찰의 수사 행위를 강한 어조로 비판했다. 그는 “윤석열 검찰총장과 일부 검사들이 무리하게 밀어부친 이번 사건은 수사가 아니라 정치에 가깝다”면서 “객관적 사실관계를 쫓는 것이 아니라 정치적 목적을 갖고 기획을 해서 짜맞추기를 하고 있다”고 강조했다.

이어 “정치적 목적을 이루기 위해 검찰총장이 독단적으로 행사한 검찰권 남용이라고 규정한다”면서 “무리한 수사를 넘어 정치개입, 선거개입의 잘못된 길을 가고 있지 않은지 깊은 성찰을 촉구한다”고 썼다.

이현주 기자 memory@hankookilbo.com

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