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“트럼프, 우크라 지원과 바이든 수사 연계 직접 언급”
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“트럼프, 우크라 지원과 바이든 수사 연계 직접 언급”

입력
2020.01.27 18:56
수정
2020.01.27 19:45
17면
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NYT, 볼턴 신간 초안 인용 보도… 탄핵 논란 증폭될 듯

존 볼턴 전 백악관 국가안보보좌관. 워싱턴=로이터 연합뉴스
존 볼턴 전 백악관 국가안보보좌관. 워싱턴=로이터 연합뉴스

도널드 트럼프 미국 대통령이 지난해 8월 존 볼턴 당시 국가안보보좌관에게 우크라이나가 조 바이든 전 부통령에 대한 조사를 도울 때까지 3억9,100만달러의 지원금을 계속 동결하기를 원한다고 직접 말했다는 보도가 나왔다. 이는 상원에서 진행중인 트럼프 대통령 탄핵심판의 핵심 쟁점이어서 볼턴 전 보좌관의 증언 여부를 두고 정치권의 공방이 한층 격화할 전망이다.

미국 일간 뉴욕타임스(NYT)는 26일(현지시간) 볼턴 전 보좌관이 주변 측근들에게 배포한 신간 초고에 이 같은 내용이 담겼다고 복수의 관계자를 인용해 전했다. NYT는 “트럼프 대통령이 민주당의 탄핵 주장을 방어하는 과정에서 우크라이나 지원 보류와 바이든 전 부통령에 대한 조사 요청은 별개라고 주장해온 핵심 논리를 반박하는 폭발적 설명”이라고 평가했다. 그러면서 “책 초고는 그가 상원 탄핵심판에 증인으로 소환될 경우 증언할 내용의 핵심을 제시했다”고 전했다. 실제 볼턴 전 보좌관이 트럼프 대통령의 지근거리에서 국가안보 사안을 보좌한 최고위급 인사였음을 감안하면 그가 트럼프 대통령의 직접 지시를 증언할 경우 그 무게감과 파괴력은 상당할 수밖에 없다.

볼턴 전 보좌관은 이 책에서 수개월간 진행된 우크라이나 문제를 10여쪽에 걸쳐 설명하고 있다. 그는 트럼프 대통령이 우크라이나를 폄하하는 내용뿐만 아니라 마이크 폼페이오 국무장관 등 참모들이 이 문제에 개입하기를 꺼린 사실도 담았다. 예컨대 폼페이오 장관은 ‘우크라이나 주재 미국대사가 부패했다’는 트럼프 대통령의 개인변호사 루돌프 줄리아니의 주장에 근거가 없음을 인정했으며 줄리아니가 다른 의뢰인을 위해 일하고 있을지 모른다고 생각했다는 것이다. 볼턴 전 보좌관은 또 실무급 인사들이 우크라이나 지원 보류에 대해 불만을 토로한 이후 폼페이오 장관, 마크 에스퍼 국방장관 등과 함께 우크라니아 지원을 재개하도록 10여 차례에 걸쳐 트럼프 대통령을 압박했다고 주장했다.

볼턴 전 보좌관은 이들 내용이 담긴 저서를 지난달 30일 백악관에 전달한 상태다. 전ㆍ현직 행정부 관료들이 저서를 출간할 때 기밀이 담겼는지를 검토하는 과정을 거처야 하기 때문이다. 백악관은 저서 내용을 전달받고 볼턴 전 보좌관의 증언을 막아야 한다는 생각이 강해졌으며, 저서 내용을 검토하는 과정에서 책 출간을 지연시키거나 핵심 내용을 삭제시킬 수도 있다고 NYT는 내다봤다.

민주당은 볼턴 전 보좌관의 저서 내용이 알려지자 즉각 증인 채택을 압박했다. 낸시 펠로시 하원의장과 척 슈머 상원 원내대표는 성명에서 “볼턴의 저서는 그의 증언 필요성을 강조하고 있다”며 “트럼프 대통령이 내세우는 방어논리의 핵심을 직접 부인한다는 점에 의심의 여지가 없다”고 강조했다. 볼턴의 증언이 성사되려면 공화당에서 4명의 이탈표가 나와야 한다. 공화당은 증언 채택 없이 속전속결로 상원 탄핵 심판을 마무리하겠다는 구상이지만, 일부 중도파 의원들이 증언 채택 필요성을 인정하는 기류도 있어 볼턴 전 보좌관의 증언 성사 여부가 탄핵심판의 분수령이 될 것으로 보인다.

워싱턴=송용창 특파원 hermeet@hankookilb.com

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