소듐냉각고속로. 한국원자력연구원 홈페이지

대전 유성구에 있는 한국원자력연구원에서 방사성 물질이 누출되는 사고가 발생한 사실이 뒤늦게 확인됐다. 원자력안전위원회가 현재 이 사건을 조사 중이다.

원자력안전위원회는 “원자력연구원에서 세슘137, 세슘134, 코발트60 등 인공방사성핵종이 자연증발시설 주변의 우수관으로 방출됐다는 사건을 21일 보고 받았다”며 “한국원자력안전기술원(KINS) 사건조사팀을 파견해 조사를 진행하고 있다”고 22일 밝혔다.

원안위에 따르면 연구원은 지난 해 12월 30일 연구원 정문 앞 하천 토양에서 시료를 채취했고 올해 1월 6일 이 시료에서 방사능 농도의 증가 현상을 확인했다. 최근 3년 간 이곳의 세슘137 핵종의 평균 방사능 농도는 0.432 Bq/kg 미만이었지만 이 조사에서 59배 정도인 25.5Bq/kg까지 치솟은 것을 확인한 것이다.

이에 연구원은 자체 조사를 진행했고 조사 결과를 바탕으로 21일, 원안위에 자연증발시설이 이번 사고의 원인으로 추정된다고 보고했다. 연구원 조사에서는 이 시설 주변의 하천 토양에서는 세슘137 핵종의 방사능 농도가 최고 138Bq/kg을 기록했다.

현재 연구원에 파견된 KINS 조사팀 역시 자연증발시설 옆 맨홀을 발원지로 보고 정확한 원인을 조사 중이다. 또 환경영향평가와 모든 시설에 대한 점검을 하고 있다. 다만 연구원 외부를 흐르는 하천 토양의 방사능 농도는 2018년 1년 간 측정된 평상시 수치(0.555∼17.9Bq/kg)를 벗어나지 않고 있다고 원안위는 설명했다.

윤태석 기자 sportic@hankkokilbo.com

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