지난 14일 서울 LG전자 서초R&D캠퍼스에서 김상배(오른쪽) 미 MIT 기계공학부 교수가 LG전자의 박일평(가운데) CTO와 백승임 로봇선행연구소장과 차세대 로봇 기술 연구를 위한 협력 방안을 논의하며 기념 촬영하고 있다. LG전자 제공

LG전자가 세계적 로봇공학자인 김상배 미국 매사추세츠공대(MIT) 기계공학부 교수와 손잡고 차세대 로봇 기술을 개발한다.

15일 LG전자에 따르면 김 교수와 LG전자 로봇선행연구소는 지난해 말 연구과제 선정을 마치고 이달 본격적인 협업에 들어간다. 이들이 연구할 분야는 로봇의 손이나 팔을 이용해 물체를 집거나 옮기는 ‘물체조작 기술’로, LG전자는 김 교수가 이끄는 MIT 생체모방 로봇연구소의 연구 인력과 인프라를 활용해 차세대 로봇기술을 선점한다는 복안이다. LG전자는 아울러 미국의 대표적 로봇 산업 중심지인 보스턴에 ‘LG 보스턴 로보틱스 랩’을 설립해 공동연구 거점으로 삼을 계획이다.

김 교수는 2006년 도마뱀처럼 벽을 타고 오르는 스티키봇(Stickybot) 발명으로 세계적 주목을 받았다. 스티키봇은 그해 시사주간지 타입이 뽑은 ‘최고의 발명품’에 선정되기도 했다. 김 교수는 2012년부터 MIT 로봇연구소를 이끌며 4족 보행 로봇 ‘치타’ 시리즈를 선보이고 있다. LG전자 관계자는 “LG전자는 감성인식과 내비게이션 기술에 강점이 있는 만큼, 4족 보행과 물체조작 기술 분야의 권위자인 김 교수와의 협업은 상당한 시너지를 낼 것”이라고 기대했다.

김 교수는 “글로벌 가전업계를 선도해온 LG전자와 함께 일할 수 있어 기쁘다”며 “우리의 삶을 향상시킬 미래 로봇을 함께 고민해 갈 것”이라고 말했다. 박일평 LG전자 최고기술책임자(CTO)는 “이번 공동연구와 보스턴 연구거점 마련으로 미래 성장동력인 로봇사업의 기술 경쟁력을 한층 강화하는 계기가 될 것”이라고 말했다.

이훈성 기자 hs0213@hankookilbo.com

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