고민정 청와대 대변인이 4일 오후 서울 종로구 청와대 춘추관에서 '국정 2년차 증후군' 실태점검 및 개선방안 보고서를 들고 브리핑을 하고 있다. 뉴스1

청와대는 4일 김기현 전 울산시장 측근 비리 의혹을 촉발한 최초 첩보를 특별감찰반원이 아닌 한 청와대 행정관이 외부에서 제보 받은 것이라고 밝혔다. 이 행정관은 제보를 문건 형태로 정리한 뒤 백원우 당시 민정비서관에게 보고 했다고 한다.

고민정 청와대 대변인은 이날 춘추관 브리핑을 통해 “김 전 시장 측근 비리 의혹에 관해 최초 제보 경위와 제보 문건 이첩 경과에 관해 대통령 비서실장 지시로 민정수석실이 자체 조사했다”며 이같이 밝혔다.

고 대변인은 “조사 결과 경찰 출신이거나 특감반원이 아닌 행정관이 외부에서 제보된 내용을 일부 편집해 요약 정리했다”며 “따라서 고인이 된 수사관은 문건작성과 무관한 것으로 확인됐다”고 강조했다. 특히 “문건은 외부 제보 없이 특감반이 자체 생산한 다음 경찰에 지시해 수사하게 한 사실이 없고, 고인 등 특감반원이 울산에 내려간 것은 본건 자료와 무관하다”고 거듭 지적했다.

구체적으로 “2017년 10월께 당시 민정비서관실 소속 A 행정관이 제보자로부터 스마트폰 SNS를 통해 김 전 시장 및 측근에 대한 비리 의혹을 제보 받았다”며 “A 행정관은 제보가 담긴 SNS 메시지를 복사해 이메일로 전송한 후 출력했다”고 설명했다. 이어 “그는 외부 메일망 제보 내용을 문서파일로 옮겨 요약하고 일부 편집해 제보 문건을 정리했으며, 그 과정에서 새로이 추가한 비위 사실은 없다”고 강조했다. 특히 “A 행정관은 ‘과거에도 같은 제보자로부터 김 전 시장과 측근의 비리를 제보 받은 바 있다’고 했다”고 했다.

해당 제보를 문건으로 정리한 경과와 관련해 고 대변인은 “A 행정관은 정리한 제보 문건이 업무계통을 거쳐 (백원우 당시) 민정비서관에게 보고된 것으로 기억하고, 추가 지시는 없었던 것으로 기억한다고 밝혔다”고 말했다. 또 “다만 백 전 비서관은 이런 사실을 기억하지 못하나 제보 문건 내용이 비리 의혹에 관한 것이어서 소관 비서관실인 반부패비서관실에 전달하고 반부패비서관실이 경찰에 이첩했을 것이라고 했다”고 전했다.

고 대변인은 “오늘은 고인의 발인일로, 이것으로 더는 억측과 허무맹랑한 거짓으로 고인의 명예를 훼손하지 말아달라”며 “유서 조차 바로 보지 못한 유족에게 다시 한번 깊은 위로 말씀 드린다”고 말을 맺었다.

이동현 기자 nani@hankookilbo.com

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