현대차그룹은 현지시간 15~17일 독일 뉘르부르크링에 위치한 테스트 센터에서 차세대 전략차종의 성능을 종합적으로 점검하는 트랙 데이를 실시했다. 독일 라인란트팔트 주 뉘르부르크에 있는 뉘르부르크링에서 연구개발 및 상품담당 임원들이 현대·기아자동차가 개발 중인 테스트 차량들의 성능 점검을 하고 있다. 현대자동차그룹 제공

현대자동차그룹이 독일 뉘르부르크링에서 고급 브랜드 '제네시스' 최초 스포츠유틸리티차량(SUV) 'GV80'과 3세대 'G80' 최종 점검에 나섰다. GV80과 G80은 현대차그룹 3세대 플랫폼을 적용해 유럽 프리미엄 브랜드와 정면 승부를 펼치게 된다. 때문에 현대차그룹 연구개발(R&D), 상품 담당 최고 임원들이 처음으로 한 자리에 모여 총체적인 점검을 진행한 것이다.

20일 현대차그룹에 따르면 알버트 비어만 R&D 본부 사장, 루크 동커볼게 디자인담당 부사장, 토마스 쉬미에라 상품본부 부사장 등 현대·기아차와 제네시스 브랜드 고위 임원 20여명은 현지시간 15~17일 독일 뉘르부르크링에 위치한 테스트 센터에서 차세대 전략차종의 성능을 종합적으로 점검하는 트랙 데이를 실시했다.

현대차그룹이 이번에 테스트한 모델은 제네시스 ‘G70’, ‘GV80(개발명 JX)’, 3세대 ‘G80(개발명 RG3)’와 현대차의 ‘벨로스터 N’, ‘i30 N line’ 그리고 기아차 SUV ‘XCeed’ 등 모두 6차종과 다른 브랜드의 경쟁 차종이다. 참석자들은 독일 아우토반의 속도무제한 구간에서 최고 시속 280㎞까지 주행하고, 연속 커브가 이어진 국도와 노면이 불규칙한 시골길 등도 달렸다. 20.8㎞로 세계에서 가장 길고 자동차 주행에 가혹한 레이싱 서킷인 뉘르부르크링에서 반복 주행을 하며 개발 차량의 한계를 테스트했다.

현대차그룹은 현지시간 15~17일 독일 뉘르부르크링에 위치한 테스트 센터에서 차세대 전략차종의 성능을 종합적으로 점검하는 트랙 데이를 실시했다. 독일 라인란트팔트 주 뉘르부르크 일반 도로에서 연구개발 및 상품담당 임원들이 현대·기아자동차가 개발 중인 테스트 차량들이 성능 점검을 하고 있다. 현대자동차그룹 제공

비어만 사장은 여러 차례의 테스트 세션을 거칠 때마다 참석자들과 점검 대상 차량들의 가속력과 브레이크, 승차감, 소음진동 등에 대해 토론을 진행했고 개선 방향에 대해 의견을 모았다. 연구개발, 상품 부문 중역들이 한 자리에 모여 차세대 전략 차종에 대한 대대적인 제품 테스트를 진행한 것은 최근 단행한 제품개발 프로세스 혁신의 연장선상에 있다.

현대·기아차는 지난 3월 상품본부 조직을 세분화된 차급과 전동화, 미래차 중심으로 개편해 전문성을 강화했다. 지난 달에는 자동차산업 변화에 더욱 신속하고 유연하게 대응하기 위해 연구개발 조직을 아키텍처 기반 시스템의 삼각형 구조로 재정비했다.

현대차그룹은 2013년 뉘르부르크링 트랙의 상징이라 할 수 있는 직선 구간로 옆에 상시 평가가 가능한 테스트센터를 설립하고, 최근 센터의 확장을 추진하고 있다. 이 테스트 센터에서는 고성능차량은 물론 모든 신차들의 내구 한계를 시험하고, 주행성능을 강화하기 위한 혹독한 평가를 실시해오고 있다.

현대차그룹은 현지시간 15~17일 독일 뉘르부르크링에 위치한 테스트 센터에서 차세대 전략차종의 성능을 종합적으로 점검하는 트랙 데이를 실시했다. 독일 라인란트팔트 주 뉘르부르크 일반 도로에서 연구개발 및 상품담당 임원들이 현대·기아자동차가 개발 중인 테스트 차량들이 성능 점검을 하고 있다. 현대자동차그룹 제공.

특히 뉘르부르크링 트랙은 1만㎞ 고속 주행만으로도 일반 도로 18만㎞를 달린 것과 같은 ‘피로 현상’이 누적될 정도로 가속·선회 성능과 내구성에 대한 테스트를 밀도 있게 진행 할 수 있는 장소로, 이 곳에서의 주행 체험은 각 차량의 장·단점을 가장 극명하게 보여줄 수 있는 대표적인 코스로 손꼽힌다.

비어만 사장은 “최근 R&D조직 개편은 제품을 기획하는 상품 부문과 개발 부문간의 상호 협업을 위한 시작점이었다”며 “이번 트랙데이는 개발자로 한정됐던 현지 평가의 참석 범위를 상품 담당자까지 넓혀 유럽과 같은 주요시장의 잠재고객들의 목소리를 직접 듣고, 향후 개발 방향과 개발 프로세스의 혁신 등을 꾀하기 위한 첫 걸음이 될 것으로 기대한다”고 말했다.

참석자들은 이번 행사에서 유럽 현지의 최신 시장 동향과 향후 유럽 시장 특성에 더욱 적합한 장기적인 제품개발 방향성에 대해 직급을 떠난 격의 없는 토론도 나눴다. 이는 최근 유럽에서 상승세를 타고 있는 현대·기아차 입지와도 관련이 있다. 현대·기아차는 지난해 유럽시장에서 6.7%의 점유율을 기록하며 사상 최초로 100만대 판매를 돌파했다.

알버트 비어만 현대차·기아차 연구개발본부장(사장)이 뉘르부르크링 트랙 데이 행사의 의미에 대해 설명하고 있다. 현대자동차그룹 제공.

현대차그룹의 제품 기술력에 대한 유럽 현지의 평가도 과거와 확연히 달라지고 있다. 최근 독일 자동차 전문지 ‘아우토빌트 스포츠카(Auto Bild Sportscars)’의 동급 3개 차종 대상 비교 시승 평가에서 기아차 '씨드 GT'가 BMW와 벤츠를 제치고 가장 경쟁력 있는 차로 선정됐다. 또 ‘아우토 모토 운트 슈포트(Auto Motor und Sport)’의 독일 대표 3사와의 비교 평가 전기차 부문에서는 코나 일렉트릭이 BMW ‘i3’보다 높은 점수를 받았고, 수소전기차 부문에서는 ‘넥쏘’가 벤츠의 ‘GLC F-cell’ 보다 높게 평가 받았다.

류종은 기자 rje312@hankookilbo.com

공감은 비로그인 상태에서도 가능합니다

web_cdn 저작권자 © 한국일보 무단전재 및 재배포 금지

경제 최신기사