北, 230㎞ 떨어진 섬 타격 장면 사진 공개로 정밀성 과시 
 ‘북한판 이스칸데르’ㆍ대구경 방사포 포함 신무기 3종 배치 임박 
김정은 국무위원장이 16일 '새 무기' 시험 사격 장면을 지휘소 모니터로 보다가 타격 성공을 확인한 듯 두 주먹을 불끈 쥔 채 환호하고 있다. 이 장면은 17일 북한 관영 조선중앙통신이 공개한 사진에 담겼다. 평양=조선중앙통신 연합뉴스

수백개 자탄(子彈)으로 축구장 4배 면적을 초토화할 수 있는 신형 단거리 지대지 탄도미사일의 완성도 북한이 눈앞에 두고 있는 듯하다. 저고도 활강과 ‘회피 기동’ 탓에 요격이 힘든 ‘북한판 이스칸데르(러시아산 지대지 탄도미사일)’에 이어서다. 유도 기능을 갖춘 신형 대구경 방사포(다연장 로켓)까지 포함한 단거리 신형 무기 ‘3종 세트’의 실전 배치가 임박한 것으로 보인다.

17일 북한 관영 조선중앙통신은 “자위적 국방력 강화에서 사변적 의의를 가지는 새로운 성과들이 연이어 창조되고 있다”며 전날 김정은 국무위원장 지도 아래 ‘새 무기의 시험 사격’이 다시 진행됐다는 소식을 전했다. ‘새 무기 시험 사격’은 10일 함경남도 함흥 일대에서 이뤄진 단거리 탄도미사일 발사 이튿날 북한이 사용한 표현이다. 당시처럼 이번에도 무기 명칭 및 특성과 관련한 언급은 없었다. 대신 사진 6장이 소개됐다.

군사 당국과 전문가들이 추정하는 해당 무기의 정체는 ‘북한판 에이태킴스(ATACMS)’다. 일단 사진으로 공개된 외형이 근거다. 10, 16일 발사체가 다르지 않다. 군 소식통은 18일 “비교적 짧고 굵은 동체의 형태가 미제 에이태킴스와 유사하다”고 말했다. 미국산 전술 지대지 미사일인 에이태킴스는 300여개의 자탄이 안에 들어 있어 한 발로 축구장 4개 크기 지역을 황폐화할 수 있는 무기다. 길이 4m, 직경 600㎜에 속도가 마하 3까지 나온다.

북한 ‘새 무기’는 에이태킴스보다 더 크고 속도가 더 빨라 위력도 더 클 개연성이 있다는 게 대체적 분석이다. 이번에 발사한 것은 최대 고도가 약 30㎞, 비행 거리는 약 230㎞, 최대 속도는 마하 6.1(음속의 6.1배)이라고 합참은 발표했었다. 같은 속도로 48㎞ 높이까지 치솟았다가 400여㎞ 날아간 10일 발사체를 각도를 줄여 쏴 봤을 가능성이 있다는 게 군의 추측이다.

북한이 같은 무기를 엿새 만에 거듭 시험한 건 안정성ㆍ정밀성을 확인해 보려는 취지일 공산이 크다. 북한이 내놓은 사진을 보면 화염을 일으키며 발사된 미사일이 바다 위의 작은 바위섬을 타격한다. 이 바위섬은 함경남도 길주군 무수단리 앞바다에 있는 ‘알섬’이라는 게 군 짐작이다. 정보 당국은 ‘한미 연합지휘소훈련’이 예정대로 20일 끝나고 북미 비핵화 실무협상이 재개되면 더 이상 무기 시험을 할 명분이 없기 때문에 그 전에 성능 시험을 마치려고 북한이 서두르고 있는 것으로 본다. 군 당국자는 “한미 연합연습 기간에 한 번 정도 추가 발사가 이뤄질 수 있다”고 했다. 서부에서 동해 쪽으로 내륙을 관통시켜 최대 사거리를 실증한 뒤 완성을 선언할 수 있다는 것이다.

북한판 에이태킴스는 요격 회피 능력이 탁월한 것으로 평가되는 북한판 이스칸데르(KN-23), 정확성과 파괴력이 상승한 신형 대구경 조종방사포와 함께 한반도 내에서의 재래식 억지력을 강화하기 위한 대표적 신형 무기 3가지로 꼽힌다. 낮은 고도로 보다 멀리 날아가고 속도마저 빠른 데다 기동성에 다양한 발사 패턴까지 갖춘 이들로 북한의 구형 단거리 유도무기들이 성공적으로 대체될 경우 방어하기가 여간 까다롭지 않다는 게 전문가들 우려다.

이번 시험에는 ‘무력 시위’ 목적도 분명하다. 저고도ㆍ정밀 타격 능력을 보여준 건 요격을 꿈꾸지 말라는 뜻이다. ‘이동식 발사차량’(TEL)이 숲속에서 미사일을 날린 건 은밀하고 신속하게 기동할 수 있다는 자랑이다. 통신에 따르면 김 위원장은 이번 시험 사격 지도에서 “어떤 세력이든 우리를 상대로는 불장난 질을 해볼 엄두도 못 내게 만드는 것이 국방 건설의 중핵적(핵심적) 구상”이라며 “주요 군사적 타격 수단들을 최단 기간 내에 개발해내고 신비할 정도의 성공률을 기록했다”고 했다.

이런 무기 개발은 방어 차원이라는 게 북한의 주장이다. ‘새 무기’ 공개 당일 중앙통신은 논평을 통해 “미국이 남조선 당국과 침략적인 합동군사연습을 강행하고 있다”며 “우리 국가 안전의 위협 제거를 위한 정답은 오직 위력한 물리적 수단의 부단한 개발과 실전 배비(배치)뿐”이라고 밝혔다. 주로 겨냥하던 남측과 더불어 이번에는 미국도 비난했다. 내각 기관지 ‘민주조선’은 개인 필명 논평으로 “최근에 우리가 군사적 위력을 시위한 것은 불장난 소동을 벌이는 미국과 남조선 당국에 대한 경고”라고 했다. 20일 방한하는 미측 북핵 협상 수석대표 스티븐 비건 국무부 대북특별대표를 의식한 기 싸움 성격 아니냐는 해석이 나온다.

상당수 미 언론은 북한의 잇단 미사일 발사가 도널드 트럼프 대통령 책임이라고 비판한다. 16일(현지시간) 뉴욕타임스(NYT)는 “트럼프 대통령의 계속된 ‘의미 축소’가 북한에 ‘허가증’을 준 셈”이라고 했다.

권경성 기자 ficciones@hankookilbo.com

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