‘양쪽 원하면’ 단서 달아… 일단은 한일간 해결에 무게
한일 방문 나서는 볼턴, 확전 자제 요청할 듯
도널드 트럼프 미국 대통령이 19일 백악관에서 아폴로 11호 달 착륙 50주년을 기념하는 행사를 갖고 있다. AP 연합뉴스

도널드 트럼프 미국 대통령이 19일(현지시간) 한일 갈등과 관련해 "한일 정상이 원하면 관여하겠다”고 입을 열었다. 한일 갈등에 대한 개입을 시사하긴 했으나 ‘양쪽이 원한다면’이란 단서를 달아 우선은 한일 양국 정부간 해결에 무게를 둔 것으로 풀이된다. 다만 존 볼턴 백악관 국가안보보좌관이 한일 양국 방문에 나서 한일간 대화를 촉구하면서 확전 자제를 요청할 것으로 보인다.

트럼프 대통령은 이날 백악관에서 아폴로 11호 달 착륙 50주년 기념 행사를 가진 자리에서 취재진을 만나 한일 갈등에 대한 질문을 받고 “한일간에 긴장이 계속되고 있다”면서 “사실 한국 대통령이 내가 관여할 수 있는지 물어봤다”고 말했다. 그는 그러면서 “나는 (문 대통령에게) ‘내가 얼마나 많은 일에 관여해야만 하나’라고 대답했다. 나는 북한에 관여하고 있고, 알다시피 아주 많은 일에 관여하고 있다. 우리는 한국과 훌륭한 무역협정을 체결했다. 하지만 그는 무역과 관련해 많은 마찰이 있다고 말했다”며 문재인 대통령이 개입을 요청한 사실을 거듭 소개했다. 이와 관련해 고민정 청와대 대변인은 20일 "지난달 30일 한미정상회담 과정에서 문재인 대통령이 트럼프 대통령에게 한일 갈등에 관심을 가져달라고 했다"며 "당시 일본 언론은 경제 보복 가능성을 지속해서 보도하고 있었다"고 전했다

트럼프 대통령은 그러면서 “그들 양쪽이 원한다면, 그렇게 할 것”이라며 “일본과 한국 사이에 개입하는 것은 ‘풀타임 직업(full-time job)’이다”고 말했다. 이어 “나는 두 나라 정상을 좋아한다. 문 대통령을 좋아하고 아베 총리도 매우 특별한 사람이다”며 “그들이 나를 필요로 하며 거기 있을 것이다. 바라건대 그들이 해결할 수 있기를 기대한다”고 말했다. ‘둘 다 원한다면’이란 단서에 비춰보면 아베 신조(安倍晋三) 일본 총리의 개입 요청은 없었던 것으로 보인다.

이 같은 트럼프 대통령의 언급은 당장 미국이 한일 갈등에 개입해 한 쪽의 손을 들어주기 보다는 한일 양국이 스스로 문제를 해결하기를 촉구하는 의미가 강하다. 미국 매체들은 ‘내가 얼마나 많이 개입해야 하냐’는 언급을 ‘탄식’의 의미로 해석했다. 또 상근직을 뜻하는 ‘풀 타임 직업’은 시간을 들여서 매달려야 하는 힘든 일이라는 함의가 깔려 있어 트럼프 대통령이 이를 부담스럽게 여기고 있다는 해석도 나온다. 미국 국무부도 “중재 계획은 없다”면서도 “미국은 두 동맹국이 진지한 논의를 위해 이 사안을 해결하길 독려(encourage)한다”고 밝혔다. 중재가 아니라 양측이 문제를 풀도록 독려하는 선에서 중립적 입장을 유지한 것이다.

다만 이 같은 독려에는 양국이 갈등을 더욱 악화시켜서는 안 된다는 의미도 담겼다는 분석이다. 당장 행동에 들어가진 않더라도 트럼프 대통령이 관여 가능성을 열어놓은 만큼 사태 악화를 무작정 방치하지는 않을 것이란 전망이 나온다. 20일 한일 방문길에 오른 볼턴 보좌관도 당장 직접적인 개입 보다는 확전 자제를 요청하면서 한일간 대화를 독려할 것으로 보인다. 일본이 화이트리스트에서 한국을 제외하면 우리 정부가 한일군사정보보호협정 파기를 검토할 수 있다고 경고한 터라 볼턴 보좌관이 어느 수위에서 사태 악화를 막기 위한 노력을 기울일지 주목되는 상황이다.

청와대는 볼턴 보좌관이 23~24일 방한해 정의용 국가안보실장, 강경화 외교부 장관, 정경두 국방장관을 만나 한반도 비핵화를 통한 평화체제 구축과 한미동맹 강화 방안 등을 논의할 예정이라고 전했다. 볼턴 보좌관은 아울러 방한 기간 이란과의 긴장이 고조되고 있는 호르무즈 해협의 감시 활동을 위해 파병을 요청할 것으로 보인다고 로이터통신은 전했다. 한국과 일본, 미국이 각자의 청구서를 들고 복잡한 시소 게임을 펼치는 상황이다.

워싱턴=송용창 특파원 hermeet@hankookilbo.com

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