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독성 해파리 430배 급증… 해수욕하다 쏘이면 어떻게?
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독성 해파리 430배 급증… 해수욕하다 쏘이면 어떻게?

입력
2019.06.28 11:15
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게티이미지뱅크
게티이미지뱅크

“앗! 따가워” 여름철 해수욕을 즐기다가 해파리에 쏘이는 경우가 많다. 국립수산과학원의 ‘해파리 모니터링’ 주관보고에 따르면 올 5월부터 우리나라 바다에 독성 해파리들이 출현하고 있는데 크기도 2배가량 커졌고, 개체 수도 평년에 비해 430배 이상 많이 관측되고 있다.

해파리는 강장동물의 일종으로 크기가 매우 다양한데 초대형 해파리인 노무라입깃해파리의 경우 최대 크기는 2m에 무게가 무려 150㎏에 달한다. 국립수산과학원에서 공지한 독성해파리 7종은 커튼원양해파리, 상자해파리, 야광원양해파리, 작은부레관해파리, 유령해파리, 아우렐리아 림바타, 노무라입깃해파리 등이다.

해수욕을 하다가 순간 팔, 다리, 몸통 등 물속에 잠긴 신체에서 따끔따끔한 통증을 느낀다면 해파리에 쏘였을 가능성이 크다. 해파리에 쏘이면 따끔한 통증과 함께 채찍 모양의 붉은 상처가 생긴다. 해파리 독은 쏘인 부위에 통증, 피부 발진, 부종 등 가벼운 국소 반응을 보이는 경우가 대부분이지만 심할 경우 오한, 근육 마비, 호흡곤란, 신경마비 등 전신 반응이 생길 수 있다.

해파리에 쏘이는 것을 예방하기 위해서는 우선 해파리 출현 예보를 사전에 확인해 해수욕을 해야 한다. 부유물이나 거품이 많은 곳, 물의 흐름이 느린 곳에 해파리가 모여 있는 경우가 많아 이런 곳은 피하는 것이 좋다. 죽은 해파리에도 독성이 남아 있어 무조건 피해야 한다.

물속에서 해파리를 발견했다면 건드리지 말고 천천히 움직여 물 밖으로 나와야 한다. 빠르게 움직이거나 해파리를 밀어내려고 하면 오히려 해파리가 공격을 가할 수 있어 삼가야 한다. 물 밖으로 나온 즉시 안전 요원에게 알려 다른 사람이 쏘이지 않도록 알려야 한다.

해파리에 쏘였다면 즉시 바다 밖 안전한 장소로 빠져 나와 깨끗한 바닷물 또는 식염수로 쏘인 부위를 여러 번, 10분 이상 세척해야 한다. 식초, 알코올, 수돗물, 생수 등은 피부에 남아 있는 해파리의 피막(자포)를 터트려 독소를 분비시킬 수 있어 삼가야 한다. 김신영 건국대병원 응급의학과 교수는 “맹독성 입방해파리(상자해파리)에 쏘인 경우 식초가 도움이 될 수 있지만 쏘인 해파리의 종류를 모르는 경우가 많아 무턱대고 식초를 사용하면 안 된다”고 말했다. 김 교수는 “눈을 쏘였을 경우 바닷물로 세척하지 말고 119에 도움을 요청해 병원 치료를 받아야 한다”고 덧붙였다.

세척 후에도 해파리 촉수가 남아있다면 맨손으로 제거하지 말고 고무장갑을 끼고 플라스틱카드나 핀셋 또는 젓가락 등 도구를 이용해 제거해야 해파리 독에 2차 노출되는 것을 피해할 수 있다. 김 교수는 “촉수를 제거한 후 쏘인 부위를 다시 세척해야 된다”며 “해파리 독소는 대개 열에 약하므로 세척 후 온수에 20분 정도 쏘인 부위를 담그면 도움이 된다”고 말했다. 김 교수는 “오심, 구토, 식은땀, 어지럼, 호흡곤란, 온몸의 이상반응이나 의식불명 등 전신 독성반응을 보일 경우 즉시 의료진에게 도움을 요청하고 병원으로 이송해 치료를 받아야 한다”고 말했다.

김치중 기자 cjkim@hankookilbo.com

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