채이배 정책위의장, 임재훈 사무총장, 최도자 수석대변인 임명
손학규(왼쪽) 바른미래당 대표가 20일 국회에서 열린 최고위원회의에 굳은 표정으로 참석해 있다. 오른쪽은 오신환 원내대표. 오대근 기자

손학규 바른미래당 대표가 20일 바른정당계 최고위원들의 반발에도 채이배 신임 정책위의장ㆍ임재훈 사무총장ㆍ최도자 수석대변인의 인선을 강행했다. 김관영 전 원내대표의 자진 사퇴로 갈등이 조정기에 들어가지 않겠냐는 일각의 기대와 달리 원내사령탑 교체 후 내분은 더 심해지는 양상이다.

김정화 바른미래당 대변인은 이날 최고위원회의 뒤 브리핑을 통해 “당헌 제22조에 따라 최고위 협의를 거쳐 정책위의장과 사무총장, 수석대변인을 임명했다”고 밝혔다. 손 대표는 지난 17일에도 이들 당직 임명을 시도했으나, 오신환 원내대표 등 바른정당계 최고위원들이 강력 항의해 보류했다. 당헌에 따르면 사무총장과 수석대변인은 당 대표가 ‘최고위와의 협의를 거쳐’ 임명토록 돼있어, 최고위원들이 찬성하지 않더라도 구속력이 없다는 게 손 대표 측의 입장이다.

이를 두고 바른정당계 최고위원들은 공개적으로 손 대표를 맹비난했다. 오 원내대표는 “정책위의장은 원내대표와 호흡을 맞춰 국정 현안에 대응하는 자리로, 임명권을 떠나 원내대표와 의견 조율을 거치는 게 상식”이라며 “갑자기 안건을 상정해 날치기 통과하는 것은 옳지 않다”고 날을 세웠다. 이준석 최고위원도 “당 정책위의장 임명이라는 중차대한 사안에 대해 안건 상정 소식을 오전 이메일로 내부순환도로상에서 통보 받은 데 대해 상당히 유감”이라며 “절차적 문제에 대해 더 이상 지적이 나오지 않게 당 운영이 됐으면 한다”고 했다.

하태경 바른미래당 최고위원이 20일 국회 정론관에서 긴급 최고위원회의 소집 요청 기자회견을 하고 있다. 연합뉴스

바른정당계 하태경ㆍ권은희ㆍ이준석 최고위원은 손 대표의 당직 임명 철회안 등을 논하기 위한 긴급 최고위원회의 소집도 요청했다. 손 대표의 이날 당직 인선은 최고위원 출석이 과반에 미치지 않은 상태에서 이뤄진 만큼, 협의가 아닌 ‘사후통보’라는 게 이들의 주장이다. 하 최고위원은 기자회견을 통해 “(재적위원 3분의 1 이상의 요구가 있을 때 대표가 소집ㆍ주재하도록 돼 있는) 당헌에 따라 손 대표는 회의를 열어야 할 것”이라며, 회의에서 정책위의장 등 임명 철회 여부와 ‘최고위 협의’ 조항에 대한 해석을 다퉈보자고 했다.

그러나 전방위 압박에도 손 대표가 이미 강행한 인선을 철회할 가능성은 사실상 없다. 그렇게 되면 총 9명인 최고위는 손 대표 측 4명(손 대표ㆍ문병호ㆍ주승용ㆍ채이배) 대 바른정당계 4명으로 동수가 된다. 김수민 청년 최고위원의 경우 손 대표가 물러나야 한다는 데는 바른정당계와 뜻을 같이하지만, 이날 회의 소집 요구서에는 이름을 올리지 않아 ‘행동’까지 함께 할지는 미지수다. 사실상 그가 최고위 내 캐스팅보트를 쥐고 있는 셈이다.

손 대표 퇴진 여부를 놓고 양측의 여론전만 격화하고 있는 가운데, 조만간 열릴 의원 워크숍이 분수령이 될 전망이다. 원내 지도부는 이르면 이달 말 소집을 목표로 일정을 조율 중이다.

이서희 기자 shlee@hankookilbo.com

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