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김정은 서울 답방도 가시화… 북미회담 이후 3~4월 성사 무게
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김정은 서울 답방도 가시화… 북미회담 이후 3~4월 성사 무게

입력
2019.01.20 17:02
수정
2019.01.20 19:27
6면
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 청와대 “북미 2차 정상회담 개최 환영 

 비핵화 실질 성과 거둘 수 있도록 

 한미 긴밀 공조, 남북 대화 확대” 

지난 10일 청와대 영빈관에서 신년기자회견을 열고 있는 문재인 대통령. 청와대사진기자단
지난 10일 청와대 영빈관에서 신년기자회견을 열고 있는 문재인 대통령. 청와대사진기자단

청와대가 도널드 트럼프 미국 대통령과 김정은 북한 국무위원장이 오는 2월 말쯤 2차 북미 정상회담을 개최하기로 합의한 데 대해 환영 입장을 내놨다. 이에 따라 김 위원장의 서울 답방도 가시권에 들어온 게 아니냐는 전망이 나오고 있지만, 청와대는 두 번째 북미 정상회담의 내실화를 지켜보는 게 우선이라는 기조를 유지하며 구체적 계획은 밝히지 않고 있다.

김의겸 청와대 대변인은 19일 기자들에게 메시지를 보내 “이번 북미 정상회담이 한반도의 항구적 평화를 확고히 다질 수 있는 전환점이 될 것으로 기대한다”고 밝혔다. 김 대변인은 그러면서 “정부는 2차 북미 정상회담을 통해 지난해 남북미 정상이 합의한 한반도의 완전한 비핵화와 항구적 평화체제 구축을 위한 구체적이고 실질적인 성과를 거둘 수 있도록 한미 간 긴밀한 공조를 토대로 관련국들과 협력해 나갈 것”이라고 강조했다. 또 “미국과의 긴밀한 공조와 더불어 남북 간 대화도 확대해 가면서 이번 회담의 성공적 개최를 위한 모든 역할을 다해나갈 것”이라고 했다. 문재인 대통령은 2차 북미 정상회담 개최 합의 소식이 전해진 이날 새벽 청와대 국가안보실로부터 관련 보고를 받았다고 한다.

청와대 핵심 관계자도 이날 기자들과 만나 “그동안 북미 정상회담 개최 자체가 유동적이었는데 2월 말이라는 시간표가 나와 회담이 개최된다는 점은 분명해졌다”고 평가했다. 그러면서 “1차 회담이 상징적 성격이 강했던 데 비해 2차 회담은 구체적ㆍ실질적 회담이 될 것”이라고 내다봤다. 북미 정상회담 장소가 발표되지 않은 데 대해선 “발표가 되지 않았다고 해서 장소가 정해지지 않았다고 생각하지는 않는다”며 “(김영철 노동당 부위원장의) 워싱턴 방문 전부터 장소와 관련한 양자 간 상당한 접근이 이뤄졌으리라 짐작할 수 있는 부분이 있다”고 언급했다.

청와대는 2차 북미 정상회담 일정이 대략적으로 나온 만큼 서울 답방 논의도 동력을 얻을 것으로 보고 있다. 문 대통령이 지난 10일 신년 기자회견에서 “2차 북미 정상회담이 먼저 이뤄지면 김 위원장의 답방도 더 순조롭게 이뤄질 것”이라고 밝혔듯 북미 정상회담의 성공적 개최가 ‘순조로운 답방’의 동력이 될 것이라는 판단에서다.

다만 북미 두 정상이 지난해 6월 1차 회담 이후 기싸움을 벌이면서 협상이 장기간 교착됐던 만큼 낙관은 할 수 없다는 것이 청와대의 기류다. 김 위원장 서울 답방 시기와 관련해서도 매우 신중한 모습이다.

현재로선 김 위원장의 서울 답방은 2차 북미 정상회담 이후인 3~4월 중 이뤄질 가능성에 더 무게가 실리고 있다. 당초 3ㆍ1절 100주년 기념식에 맞춰 답방할 수도 있다는 예측도 나왔으나, 북미 정상회담 일정(2월 말)을 감안하면 시간이 너무 촉박하기 때문이다. 청와대 관계자는 “북미 협상이 제대로 성과를 못내 교착 국면을 타개하기 위해 답방을 앞당겨야 할 수도 있다”며 “그러나 현재로서는 답방 문제보다는 북미 간 이견 조율에 초점을 두는 것이 맞다”고 말했다.

이동현 기자 nani@hankookilbo.com

김현빈 기자 hbkim@hankookilbo.com

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