북한 탄도미사일, 일본 상공 지났다… 한반도 정세 격랑 속으로

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북한 탄도미사일, 일본 상공 지났다… 한반도 정세 격랑 속으로

입력
2017.08.29 07:51
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평양 인근서 동쪽으로… 日 상공 통과는 처음

합참 “비행거리 2,700㎞”… 日 “홋카이도 동쪽 태평양 낙하”

아베 신조(安倍晋三) 일본 총리가 29일 오전 북한의 미사일 발사 소식을 알리는 모습을 NHK가 방송하고 있다. 도쿄=연합뉴스

북한이 29일 사거리가 중거리급 이상으로 추정되는 탄도미사일을 발사했다. 일본 상공을 거쳐 북태평양에 떨어지게 한 대형 도발이다. 북한 탄도미사일이 일본 상공을 통과한 것은 처음이다. 한반도 안보 정세가 다시 격랑에 휘말릴 것으로 보인다.

합동참모본부는 이날 “북한이 오늘 오전 5시 57분경 평양시 순안 일대에서 불상 탄도미사일 1발을 동쪽 방향으로 발사했다”며 “이 미사일은 일본 상공을 지나 북태평양 해상으로 날아갔다”고 밝혔다. 합참은 “비행 거리는 2천700여㎞, 최대 고도는 550여㎞로 판단했고, 추가 정보에 대해서는 한미가 정밀 분석 중”이라고 설명했다. 비행 거리가 2,700㎞에 달한다면 중장거리탄도미사일(IRBM)급으로 볼 수 있다.

북한은 지금까지 IRBM급 이상 탄도미사일을 쏠 때 미사일이 멀리 날아가지 않도록 발사각을 최대한 크게 만들어 높게 쏴 올리는 고각 발사 방식을 취했지만 이번에는 비행 거리와 최고 고도 등으로 미뤄 30∼45도의 정상 각도로 발사했을 가능성이 커 보인다.

일본 NHK 방송은 북한이 쏜 미사일이 일본 동북 지역 상공을 통과한 것으로 보인다고 보도했다. 방송에 따르면 일본 영토에 떨어진 미사일 낙하물은 일단 없는 것으로 파악됐다. 일본 정부는 북한 미사일이 홋카이도 동쪽 태평양에 떨어졌다고 밝혔다. 그러나 정확한 낙하 지점은 즉각 확인되지 않고 있다. NHK는 북한 미사일이 공중에서 3조각으로 분리됐다고 보도했다. 하지만 일본 정부는 자위대가 북한 탄도미사일을 공중 파괴하지는 않았다고 밝혔다.

북한의 이번 탄도미사일 발사는 26일 강원도 깃대령 일대에서 동해상으로 단거리 탄도미사일을 쏜 지 불과 사흘 만이다. 유엔 안전보장이사회의 고강도 제재를 비롯한 국제사회의 압박에 대한 반발 차원이라는 해석이 우선 나온다. 국제 사회의 압박에도 핵ㆍ미사일 개발을 계속한다는 ‘마이웨이’ 식 행보라는 것이다. 21일부터 한미가 진행 중인 연합 군사훈련 을지프리덤가디언(UFG)에 대한 무력 시위의 성격도 있는 것으로 보인다.

사거리를 과시해 9일 예고한 괌 포위 사격을 실제 감행할 수 있음을 보여주려는 의도 아니냐는 관측도 일각에선 제기된다. IRBM급 탄도미사일을 처음 정상 각도로 쏘면서 북한이 대륙간탄도미사일(ICBM) 기술의 마지막 관문인 대기권 재진입 기술을 시험했을 것이라는 추측도 있다.

김동엽 경남대 극동문제연구소 교수는 “아마 일본 상공 통과 때가 거의 최고 고도였을 텐데 통상 영공인 100㎞를 넘었을 것”이라며 “미사일은 일단 괌 포위 사격을 하겠다고 한 IRBM 화성-12형일 공산이 크고 무수단(화성-10형)급 중거리미사일이나 잠수함발사탄도미사일(SLBM)인 북극성-1형을 지대지로 개조한 북극성-2형일 가능성도 있다”고 말했다.

북한이 인공위성 발사용이라고 주장하는 장거리 로켓은 1998년 일본 상공을 통과한 적이 있지만 북한의 탄도미사일이 일본 상공을 지난 것은 처음이다. 일본의 강력한 반발이 예상된다.

청와대는 북한의 탄도미사일 발사에 대응해 이날 오전 7시 국가안전보장회의(NSC) 상임위원회를 긴급 소집했다. 합참은 “우리 군은 북한군의 추가 도발에 대비하여 감시 및 경계를 강화한 가운데 관련 동향을 추적하며 만반의 대비 태세를 유지하고 있다”고 강조했다. 권경성 기자 ficciones@hankookilbo.com

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