한미 ‘사드 비용 논란’ 지켜보는 중국

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한미 ‘사드 비용 논란’ 지켜보는 중국

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2017.05.01 17:25
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도널드 트럼프(왼쪽) 미국 대통령과 시진핑 중국 국가주석. 연합뉴스

한미 양국 간에 주한미군 고고도미사일방어체계(THAADㆍ사드) 배치 비용을 두고 논란이 일자 중국도 이를 예의 주시하고 있다. 사드 배치를 반대해 온 중국 입장에선 이번 논란이 호재일 수 있지만 미국과의 마찰이나 한국 대선 이후의 정치상황 변화 등의 가능성을 의식한 듯 직접비판은 자제하는 모습이다.

1일 중국 관영매체들은 도널드 트럼프 미국 대통령이 지난주 사드 배치 비용을 한국이 부담해야 한다고 한 발언과 한국 측의 반응, 미국 측이 사드 비용 관련 재협상을 요구한 사실 등을 비교적 상세히 전했다. 인민망은 “사드를 배치하고 운용하는 비용을 누가 지불해야 하는지를 놓고 한국과 미국의 의견이 서로 다르다”고 보도했고, 환구망은 “미국이 사드 때문에 한국에 10억달러를 요구하자 한국 국민이 강력 반발하고 있어 반미정서가 확산될 가능성도 있다”고 분석했다.

전날 트럼프 대통령이 한국의 다급한 안보상황을 이용해 무리한 요구를 했다는 취지의 분석기사를 내보냈던 신화통신도 이날은 사드 비용 재협상 여부를 두고 한미 양국이 이견을 보이고 있다는 사실관계 위주 보도로 톤을 낮췄다.

중국이 이번 한미 간 논란에 대해 관전자적인 입장을 취하는 이유는 무엇보다 미국과 대립각을 세울 필요가 없다는 판단에 따른 것으로 보인다. 어렵사리 미중 간 협력 기류가 조성된 마당에 접점을 찾기 어려운 사드 문제를 부각시킬 경우 갈등 관리가 쉽지 않다고 보는 것이다. 이미 사드 배치를 전략안보이익 훼손으로 규정하고 배치 철회를 주장해 온 만큼 한미 양국의 ‘집안싸움’을 지켜보는 쪽으로 가닥을 잡았다고 볼 수 있다.

일주일여 남은 한국 대선 이후를 의식한 측면도 있다. 사드 배치에 비판적인 후보가 당선될 가능성이 높아진 상황에서 한미 양국 간 불협화음까지 불거진 만큼 중국으로서는 한국 차기 정부의 입지를 흔들 필요가 없다고 판단했을 가능성이 높다. 중국의 사드 보복이 당분간 소강상태를 보일 것이란 전망도 같은 맥락이다.

상대적으로 중국 네티즌들의 비아냥과 비난은 수위가 높다. 웨이보(微博ㆍ중국판 트위터)를 비롯한 사회관계망서비스(SNS)와 소후망ㆍ바이두망 등 포털사이트에는 “한미 간에는 우의는 없고 이익만 있다”고 꼬집거나 “사업가가 국가를 다스리면 간사한 행동이 불가피하다”며 트럼프 대통령을 직접 겨냥한 의견이 다수 게재됐다. 또 “한국은 미국의 영원한 호구” 등 한국 정부를 향한 비아냥도 적지 않았다.

베이징=양정대 특파원 torch@hankookilbo.com

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