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[단독]안종범, 포스코 임원 인사에도 압력 행사
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[단독]안종범, 포스코 임원 인사에도 압력 행사

입력
2016.11.15 04:40
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권오준 회장ㆍ임원과 회동서

“정준양의 사람 아직 남아 있어

내보내도록 하라” 지시

권 회장, 인사상 불이익 줄 땐

‘윗동네 지시’라며 安 지목

'비선실세' 최순실 씨와 공모해 대기업들에 거액의 기부를 강요했다는 의혹을 받고 있는 안종범 전 청와대 정책조정수석이 13일 서울 서초구 중앙지검에서 조사를 마친 후 청사를 나서 호송차에 오르고 있다. 오대근기자 inliner@hankookilbo.com
'비선실세' 최순실 씨와 공모해 대기업들에 거액의 기부를 강요했다는 의혹을 받고 있는 안종범 전 청와대 정책조정수석이 13일 서울 서초구 중앙지검에서 조사를 마친 후 청사를 나서 호송차에 오르고 있다. 오대근기자 inliner@hankookilbo.com

안종범(57ㆍ구속) 전 청와대 정책조정수석이 권오준(66) 포스코그룹 회장을 통해 포스코 임원진 인사에 압력을 행사한 정황이 드러났다. 조원동(60) 전 청와대 경제수석과 김기춘(77) 전 대통령 비서실장이 권 회장 선임과정에 관여한 데 이어, 안 전 수석의 인사 개입 의혹까지 불거지면서 배후의 ‘보이지 않는 손’이 과연 누구냐는 의문이 증폭되고 있다.

14일 복수의 포스코 관계자 증언을 종합하면, 2014년 3월 취임한 권 회장은 ‘조직 슬림화’를 내걸고 첫 임원진 인사를 단행했다. 경영임원을 대폭 줄이고 전문임원 제도를 도입한 당시 인사에 대해 포스코 측은 “사업 분야별로 운영하던 조직을 철강사업 및 생산 등 핵심기능 위주로 재편했다”고 설명했다. 이 과정에서 정준양(68) 전 회장 시절 ‘잘 나갔던’ 임원들 중 일부는 한직으로 밀려났지만, 또 다른 일부는 여전히 요직을 꿰찼다. 대대적인 인적 쇄신까지는 아니었던 셈이다.

이듬해 2월, 당시 청와대 경제수석이었던 안 전 수석의 포스코 인사 개입이 시작됐다. 인사를 앞두고 권 회장이 포스코 임원 L씨와 함께 안 전 수석을 만난 자리에서 안 전 수석은 “아직도 부문장급 가운데 ‘정준양의 사람’이 남아 있는 게 말이 되느냐. 내보내도록 하라”고 지시한 것으로 알려졌다. 이후 권 회장은 회사 임원 A씨와 B씨 등을 불러 “정 전 회장 시절에 호가호위한 사람들을 내리라는 ‘윗동네’의 지시가 있었다”고 사전 통보하면서 양해를 구했다고 한다. 일부 임원들은 “내가 무슨 정준양 체제의 부역자냐”고 반발했으나, ‘좌천성 인사’를 피할 수는 없었다. A씨와 B씨는 현재 회사를 떠난 상태다.

그 다음달 검찰 수사를 받게 되면서 정 전 회장 시절의 비리가 잇따라 드러나자 포스코는 같은 해 7월 경영쇄신안 발표와 함께 다시 한번 혁신인사를 단행했다. 이 때에도 안 전 수석은 “(정 전 회장 때의 임원들이) 여전히 제대로 정리가 안 됐다”며 고강도 인적 쇄신을 주문한 것으로 전해졌다. 당시 상황을 소상히 아는 포스코 관계자는 “인사상 불이익이나 퇴사 요구를 받은 대상자들에게 권 회장은 ‘윗동네 지시’라며 안 전 수석을 지목했다”고 말했다. 재계의 한 소식통은 “정 전 회장 시절 포스코의 경영악화를 생각하면 안 전 수석의 요구 내용 자체가 부당하고만은 볼 수 없다”면서도 “하지만 정부기관도 아닌 포스코 인사에 청와대가 이렇게까지 개입한 건 부적절하다”고 지적했다.

안 전 수석의 민간기업 인사 개입이 드러난 것은 KT에 이어 포스코가 두 번째다. 그는 지난해 초, 황창규 KT 회장에게 “VIP(대통령) 관심사항”이라면서 광고감독 차은택(47ㆍ구속)씨와 친분이 깊은 이동수(55)씨를 KT 전무로 채용토록 한 것으로 알려졌다. 최근에는 “안 전 수석이 작년 말 KT의 상무급 인사에도 관여했다”는 증언이 나왔다.

이러한 인사 개입의 뒤에 비선실세 최순실(60ㆍ구속)씨의 입김이 있었을 것이라는 의혹이 확산되고 있다. 차씨는 최씨의 최측근이며, 권 회장 선임에도 권 회장 부인과 최씨와의 친분이 고리가 됐다는 의혹이 제기됐다. 인사 결정이 ‘최씨→박근혜 대통령→안 전 수석’으로 이어졌을 개연성이 높지만, 대통령이 민간기업 임원 인사까지 챙기긴 어렵다는 사실을 감안하면 최씨와 안 전 수석의 ‘작품’이 아니냐는 추정도 나온다. 그러나 안 전 수석은 “최씨는 정말 모른다”고 주장하고 있어, 이들 사이에 또 다른 연결고리가 존재했을 가능성도 배제할 수 없다.

김정우 기자 wookim@hankookilbo.com

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