읽는 재미의 발견

새로워진 한국일보로그인/회원가입

  • 관심과 취향에 맞게 내맘대로 메인 뉴스 설정
  • 구독한 콘텐츠는 마이페이지에서 한번에 모아보기
  • 속보, 단독은 물론 관심기사와 활동내역까지 알림
자세히보기
묻지마 자원외교 추궁에 "부실책임 묻지 말라" 발뺌만
알림

묻지마 자원외교 추궁에 "부실책임 묻지 말라" 발뺌만

입력
2014.10.21 19:05
0 0

MB정부서 진두지휘한 김신종 前광물공사 사장

멕시코 광산 등 부도위기에 "이사회서 결정" 책임 회피

김신종 전 한국광물자원공사 사장이 21일 국회에서 열린 산자위 국감에서 답변에 앞서 물을 마시고 있다. 오대근기자 inliner@hk.co.kr
김신종 전 한국광물자원공사 사장이 21일 국회에서 열린 산자위 국감에서 답변에 앞서 물을 마시고 있다. 오대근기자 inliner@hk.co.kr

이명박 정부 시절 자원외교를 진두지휘 했던 김신종 전 한국광물자원공사 사장이 21일 국회 산업통상자원위원회의 광물공사 대상 국정감사장에 나왔다. MB정부가 해외자원개발 사업들을 무리하게 추진한 탓에 혈세가 낭비됐다는 지적이 잇따르고 있는 가운데 이날 출석한 김 전 사장은 의원들의 추궁에 대해 대부분 “정상적인 절차를 따랐다” “퇴임 이후의 일이라 알 수 없다”며 책임을 피하는 발언으로 일관했다.

특히 1조원 가까이 쏟아 부은 멕시코 볼레오 구리광산 개발사업을 두고 의원들의 질타가 쏟아졌다. 2년여 전 볼레오 사업이 부도위기에 몰렸던 사실이 이번 국감기간 처음 확인(본보 10월 6일자 1, 6면)된 데 대해 김 전 사장은 “부도 직전 상태까지 갔다고 볼 순 있다”면서도 “이사회에 상황을 보고했고, 이사회가 결정하면 집행부로서 따르겠다는 입장을 밝혔다”며 책임을 회피했다. 부도위기 사업을 밀어붙인 건 이사회의 결정이었다는 것이다.

부도위기를 해결하는 과정에서 당초 1,000억원 안팎으로 예상됐던 투자 금액은 약 1조1,000억원으로 뛰었고, 3,500억원의 채무까지 떠안았다. 담보로 제공한 1조882억원 규모의 볼레오 자산을 제외하고도 공사의 부담액은 약 1조4,500억원에 달한다.

이처럼 거액을 투자한 볼레오 광산의 사업 전망에 대해 고정식 현 광물공사 사장은 “밝지 않다”고 인정했다. “컨소시엄에 참여했던 민간기업들은 발 빼고 광물공사가 부담을 떠안은 것 아니냐”는 전하진(새누리당) 위원의 추궁에 김 전 사장은 “내가 사장으로 재직하는 동안엔 그런 분위기가 아니었다. 왜 그렇게 됐는지 나도 궁금하다”고 답변했다. “일부 투자비를 이사회 의결 없이 송금했고, 실사조차 제대로 안하고 현장을 방치하는 등 부실로 일관해온 볼레오 사업에 대해 막중한 책임을 느껴야 하지 않나”는 김제남(정의당) 위원의 질책에는 “책임이 있다 없다 말하기엔 아직 이르다”고 즉답을 회피했다.

의원들은 문제가 드러난 사업을 그대로 진행한 고 사장도 책임이 있다고 입을 모았다. 조경태(새정치민주연합) 위원은 ‘사업이 실패하면 조직의 존립이 위태로울 수 있기에 진행할 수밖에 없다’는 이사회 회의록 속 고 사장의 발언을 공개했다. “사업 목적이 국가의 이익이 아니라 조직의 존립으로 변질됐다는 증거 아니냐”고 조 위원은 두 사장에게 따져 물었다.

광물공사는 볼레오 광산의 현지공장을 올해 안에 준공할 예정이다. 수익 발생 시점을 최대한 앞당길 수 있도록 내년 중 정상 생산에 돌입한다는 목표다. 고 사장은 “역량이 부족한 상태에서 한 실수를 뼈저리게 통감하고 죄송하다”며 “실패한 사업이 되지 않도록 최선의 노력을 하겠다”고 밝혔다.

한편 전순옥(새정치민주연합) 위원에 따르면 김 전 사장은 또 호주 와이옹 유연탄광 개발 승인에 필요한 환경영향평가를 통과하기 위해 무허가 로비스트를 앞세워 호주 유력 정치인들을 상대로 불법 로비활동을 벌이다 현지 언론에 보도되기도 했다. “그 로비스트를 공사의 경영고문으로 데려와 13개월 동안 2억8,000만원의 고문료까지 줬다”는 전 위원의 지적에 대해 김 전 사장은 “호주 현지법인이 한 일이라 몰랐다”고 해명했다. 해당 로비스트는 지난해 초 해촉됐다. 김 전 사장은 경북 안동 출신으로 고려대, 대통령직인수위원회를 거쳐 2008년 사장으로 부임한 뒤 이 전 대통령의 해외순방을 여러 차례 동행했다.

임소형기자 precare@hk.co.kr

기사 URL이 복사되었습니다.

세상을 보는 균형, 한국일보Copyright ⓒ Hankookilbo 신문 구독신청

LIVE ISSUE

댓글0

0 / 250
중복 선택 불가 안내

이미 공감 표현을 선택하신
기사입니다. 변경을 원하시면 취소
후 다시 선택해주세요.