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NHL 스타 출신 박용수, 남자 아이스하키 대표팀 코치로 합류
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NHL 스타 출신 박용수, 남자 아이스하키 대표팀 코치로 합류

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2014.08.11 15:31
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NHL 스타 출신 박용수, 남자 아이스하키 대표팀 코치로 합류

한국계로 세계 최고 무대인 북미아이스하키리그(NHL)를 누빈 두 영웅이 모국 아이스하키 발전을 위해 뭉쳤다.

백지선 신임 대한아이스하키협회 프로그램 디렉터 겸 남자 대표팀 감독이 16일 입국, 본격적인 업무를 시작하는 가운데 NHL 정규리그 738경기에서 241포인트(102골 139어시스트)를 기록한 박용수가 어시스트턴트 코치 자격으로 18세 이하 대표팀(U-18) 선발 트라이 아웃과 남자 대표팀 후보 선수 초청 캠프에서 백 감독을 보필한다.

각급 대표팀 발전 프로그램을 총괄하는 백 감독의 첫 번째 업무는 ‘옥석 가리기’다. 18일부터 22일까지 U-18 대표팀 선발을 위한 트라이아웃을 지휘하고 25일부터 29일까지는 남자 대표팀 후보 선수 초청 캠프를 진행한다. ‘백지선호’ 출범을 위한 1차 작업이다.

백 감독은 캠프 진행을 도울 두 명의 어시스턴트 코치를 대동한다. 백 감독에 이어 한국계로는 사상 두 번째로 NHL 무대를 누빈 박용수와 캐나다 대학 1부리그 레스브리지대 감독 스피로스 아나스타스다.

NHL에서 화려한 이력을 쌓은 박용수의 입국이 눈길을 끈다. 박용수의 한국행은 백 감독의 요청으로 이뤄졌다. 이번 U-18 트라이아웃과 남자 대표팀 캠프에는 한시적으로 참가하지만 향후 남자 대표팀 코치로 계약할 가능성도 있다는 것이 백 감독의 설명이다.

1976년 서울에서 태어난 박용수 코치는 3세 때 미국으로 이민했고, 캐나다 온타리오주에서 아이스하키 선수로 성장했다. 3대 메이저주니어리그의 하나인 온타리오하키리그(OHL) 벨빌 불스 시절부터 두각을 나타낸 박 코치는 1993년과 1994년 미국 대표로 아이스하키 월드주니어챔피언십(20세 이하)에 출전할 정도로 유망주로 높이 평가 받았으며 1994년 NHL 신인 드래프트에서 2라운드 전체 50순위로 피츠버그 펭귄스에 지명됐다.

1995년 피츠버그에서 NHL에 데뷔한 박 코치는 이후 2001년까지 애너하임 덕스, 필라델피아 플라이어스 등으로 이적을 거듭했고 하부리그와 NHL을 오가며 제자리를 잡지 못했다. 그러나 2001~02 시즌 미네소타 와일드 유니폼을 입으면서 풀타임 NHL 리거로서 선수 생활의 전성기를 열었다. 2001년 미국 대표로 월드챔피언십에 출전, 7경기에서 6포인트(3골 3어시스트)를 기록했고 2002~03 시즌에는 플레이오프에서 ‘미네소타 돌풍’을 주도하며 강렬한 인상을 남겼다.

미네소타는 2002~03 스탠리컵 플레이오프 서부컨퍼런스 1라운드에서 조 사킥, 피터 포스벅, 패트릭 롸, 랍 블레이크 등 슈퍼스타가 포진한 콜로라도 애벌랜치에 시리즈 전적 4승3패로 극적인 뒤집기 승을 거두는 파란을 일으켰다. 박 코치는 2승 3패로 뒤진 6차전 연장 피리어드에서 선제골에 이어 천금의 결승골을 뽑아내 3-2 승리를 이끌어 스포트라이트를 받았다.

박 코치는 2005년 월드챔피언십에서는 주장으로 미국 대표팀을 이끌었고 2005~06 시즌 밴쿠버 커넉스, 2006년부터 2010년까지는 뉴욕 아일랜더스에 몸담았다. 2010~11 시즌 스위스 1부리그(NLA)에서 뛴 박 코치는 2011~12 시즌 피츠버그 펭귄스에서의 활약을 끝으로 NHL에서 물러났고 지난 두 시즌간 NLA 암브리 피오타에서 뛰었다.

박 코치는 18일 오전 11시 코리아나호텔에서 열리는 백지선 감독의 취임 기자회견에 자리를 함께 할 예정이다. 김지섭기자 onion@hk.co.kr

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