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윤병세, 유엔 인권위에서 외교장관으론 첫 위안부 문제 제기
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윤병세, 유엔 인권위에서 외교장관으론 첫 위안부 문제 제기

입력
2014.03.04 12:01
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윤병세 외교부 장관이 5일(현지시간) 스위스 제네바에서 열리는 유엔 인권이사회 고위급 회기에 참석, 일본군 위안부 문제를 국제사회에 직접 제기한다. 우리 외교 수장의 유엔 인권이사회 참석은 2006년 반기문 외교통상부 장관 이후 8년만이며, 일본을 직접 겨냥해 위안부 문제를 거론하기는 처음이다.

외교부는 4일 윤 장관이 제25차 유엔 인권이사회에서 국제 인권문제에 대한 우리 정부의 입장과 기여 의지를 표명하기 위해 이날 오전 출국했다고 밝혔다. 윤 장관은 당초 유엔 인권 이사회에 참석하지 않을 계획이었지만 사쿠라다 요시타카(櫻田義孝) 일본 문부과학성 부장관의 위안부 만행 부정 발언이 전해지면서 3일 밤 전격적으로 참석 방침으로 돌아섰다. 이는 과거사와 관련한 일본 고위급 인사들의 언행이 도를 넘어섬에 우리 정부가 전면적인 외교전을 통해 일본을 국제적으로 고립시키겠다는 의미다. 일본의 퇴행적 행태와 우리 정부의 강경 대응이 맞물리면서 한ㆍ미ㆍ일 삼각공조 복원을 원하는 미국의 희망에도 불구하고 한일 관계의 추가 악화는 불가피하게 됐다.

윤 장관은 이번 고위급 회기 기조연설에서 올바른 역사 인식의 중요성을 강조하면서 피해자에 대한 배상 등 일본군 위안부 문제의 조속한 해결과 일본의 책임 인정을 촉구할 방침이다. 외교부 고위 당국자는 "일본군 위안부 문제는 우리 정부에 중요한 사안이고, 박근혜 대통령의 3·1절 기념사에서도 직접적으로 다뤄진 만큼 윤 장관이 유엔에서 비중 있게 다룰 것"이라고 말했다.

외교부는 사쿠라다 부장관 발언과 관련, 대변인 성명을 통해 "피해자들뿐 아니라 위안부 문제에 대한 책임을 촉구하는 유엔 등 국제사회를 우롱하는 처사"라며 "누가 거짓말을 하고, 누가 사람을 속이고, 누가 사실을 날조하는지는 생존하고 계신 55분의 피해자들이, 국제사회가, 그리고 역사가 알고 있다"고 강력 비난했다.

한편 윤 장관은 북한 내 반 인도주의 범죄에 대한 유엔 북한인권조사위원회(COI)의 최근 보고서와 관련, 북한 인권 상황의 심각함을 우려하고 인권 개선을 위해 노력해야 한다는 점도 거론할 것으로 전해졌다.

조철환기자 chcho@hk.co.kr

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