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경선관리 리더십 부재 고민
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경선관리 리더십 부재 고민

입력
2007.08.21 00:07
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대통합민주신당이 20일 열린우리당을 흡수 합당하면서 창당한 지 불과 보름 만에 원내 제 1 정당(143석)으로 재탄생했다. 이로써 지난했던 범여권 대통합 작업이 사실상 마무리됐다. 민주신당은 "평화개혁세력의 대선 승리에 매진하는 일만 남았다"(오충일 대표)고 자평했다.

하지만 출발은 불안하다. 우선 민주당을 합류시키는데 끝내 실패, '미완의 대통합'에 그쳤다. 범여권 단일 경선은 물 건너 가고 민주신당과 민주당이 대선 후보 경선을 각각 치른 뒤 후보 단일화를 모색할 가능성이 크다. 흥행 등 면에서 차질이 불가피한 것은 물론이다.

창당과 합당 과정에서 감동을 주지 못한 탓에'도로 열린우리당' 딱지를 떼지 못한 게 가장 큰 한계다. 일부 시민사회세력을 수혈하긴 했지만, 현역의원 143명 중 138명이 우리당 출신이다.

민주신당이 이날 별도의 합당 행사를 하지 않은 것도 '위장 폐업', '대선용 급조 정당' 등 따가운 눈총을 의식해서다. 이런 논란을 해소하지 못하는 한 10%가 채 안 되는 지지율을 끌어 올리긴 어렵다는 게 중론이다.

또 헤쳐 모여 식 재창당이다 보니, 우리당 실패의 핵심 원인인 '지나치게 넓은 당내 이념 스펙트럼'을 고스란히 이어 받았다. 부동산 정책이나 한미 자유무역협정(FTA) 비준 등과 관련해 정책 혼선과 노동 갈등이 언제든 재연될 수 있다는 의미다. 우리당 당직자 승계 문제 등 계파간 지분 싸움도 화약고로 남아 있다.

물론 21일 당 대선 후보 경선이 시작되면 당 중심이 후보들로 이동하는 만큼 이런 문제들이 자연스럽게 해결될 것이라는 시각도 있다. 하지만 당을 장악할 리더십의 부재는 여전히 문제로 남는다.

경선 룰 등을 둘러싼 후보간 갈등을 조절하며 선거 관리를 제대로 할 마땅한 인물이 없다는 것이다. 또 "한나라당의 집권을 막아야 한다"는 것을 넘어서는, 범여권 재집권 논리를 개발하는 것도 민주신당의 과제다.

이런 난제들을 극복하지 못하면 민주신당은 대선이 끝난 뒤 또 다시 해체되는 '4개월 짜리 정당'이 될 가능성이 크다.

최문선 기자 moonsun@hk.co.kr

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