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한국일보를 읽고/ 도 넘은 영어 조기교육 세태
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한국일보를 읽고/ 도 넘은 영어 조기교육 세태

입력
2006.05.17 00:01
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영어와 친숙해져야 한다며 젖먹이까지 영어 노래학원에 보낸다는 보도(11일자 7면)를 보고 씁쓸한 기분이 들었다. 소중한 자녀를 가르치는 일에 관심이 없는 이야 없겠지만, 영어는 고사하고 이제 한창 옹알이를 할 시기인 생후 5개월짜리 아기들까지 영어 사교육을 시키는 것은 아무리 좋게 보려고 해도 온전한 교육열이라고 봐주기 힘들다.

대학입시가 개인의 일생에 여전히 중대한 영향을 미치는 현실에서 자신의 아이가 남들보다 한 발짝이라도 앞서 나가길 바라는 마음에서 선행학습을 시키고자 하는 부모의 의욕을 무조건 나무라긴 힘들다. 하지만 그렇게 부모의 욕심에 이끌려 이 학원 저 학원을 전전하는 아이들의 소중한 어린 시절은 무엇으로 보상 받을 것인가.

번듯한 직장과 안정된 수입이 평생의 자산이 될 유년시절의 아름다운 추억을 대신할 수는 없지 않은가. 또 또래들과 부대끼고 어울리며 익혀야 할 인성과 사회생활의 기초는 어떻게 가르칠 것인가.

자녀는 부모의 소유물이 아니다. 아이들에게는 그들만의 세계가 있고, 부모는 그것을 보호해주어야 할 책임이 있다. 시류에 휩쓸려 아이들을 일찌감치 사교육 경쟁 속으로 내몰기보다는 그들의 인생에 진정으로 소중한 것이 무엇인지에 대한 부모들의 진지한 고민이 필요하다.

김경희ㆍ서울 관악구 신림동

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