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부시 정부 여론은 돈의 힘?/ 언론에 돈 주고 또 정책홍보 물의
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부시 정부 여론은 돈의 힘?/ 언론에 돈 주고 또 정책홍보 물의

입력
2005.01.28 00:00
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조지 W 부시 미 행정부가 잇따른 정언(政言)유착 사건으로 구설에 올랐다.

워싱턴포스트는 26일 결혼전문 여성 칼럼니스트 매기 갤러거(사진)가 2002년 연방정부로부터 2만1,500 달러를 받고 부시 대통령의 결혼 장려 정책을 자신의 여러 칼럼을 통해 옹호했다고 보도했다.

이 달 초에는 인기 흑인 방송인 암스트롱 윌리엄스가 교육부와 24만 1,000달러 짜리 계약을 맺고 부시 대통령의 ‘낙제학생방지법(NCLB)’을 방송을 통해 홍보, 물의를 빚었다.

미국법에 따르면 TV 등 언론은 ?%B갬? 개인도 공공매체를 활용해 견해를 피력할 때 정부로부터 홍보 지원금을 받았으면 그 사실을 분명히 밝혀야 한다. 갤러거는 당초 "언론 윤리를 위반하지 않았다"고 발뺌했으나 결국은 자신의 칼럼을 통해 잘못을 시인하고 사과했다.

문제는 부시 행정부에서 눈에 띄게 언론을 활용한 정책홍보가 늘었다는 것. 하원의 민주당 원내총무인 낸시 펠로시는 "부시 정부는 정책홍보를 위해 지난해에만 역대 최대 수준인 8,800만 달러 이상을 쏟아부었다"면서 "국민 세금을 여론조작에 동원해선 안 된다"고 직격탄을 날렸다.

사태가 심상치않자 부시 대통령은 이날 백악관 기자회견에서 "정책 홍보를 위해 언론 관계자들에 돈을 주는 일은 없어야 한다"면서 "백악관과 언론, 행정부와 언론 사이에는 독립적인 관계가 필요하다"고 진화에 나섰다.

이동준기자

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