윤도한 청와대 국민소통수석이 12일 오후 서울 춘추관 브리핑룸에서 고 이희호 여사 별세와 관련해 북측의 조화와 조의문 전달에 대한 브리핑을 하고 있다. 연합뉴스

김정은 북한 국무위원장의 여동생인 김여정 노동당 제1부부장은 12일 “김 위원장께서 이희호 여사에 대해서는 각별한 감정을 갖고 ‘김 부부장이 남측의 책임있는 인사에게 직접 조의를 전달하는 것이 좋겠다’고 말했다"고 청와대가 밝혔다.

김 제1부부장은 이날 오후 5시 판문점 통일각에서 정의용 청와대 국가안보실장 등과 15분간 만남을 갖고 김 위원장의 조의문과 조화를 전달하며 이같이 밝혔다고 윤도한 청와대 국민소통수석이 밝혔다. 김 제1부부장은 또 “유족들이 슬픔 이겨내고 김대중 전 대통령과 이희호 여사의 뜻을 받드시길 바란다”고 말했다고 윤 수석은 전했다.

정 실장은 김 제1부부장에게 “유족과 문 대통령을 대표해 깊이 감사하다”며 “이희호 여사를 함께 추모하는 게 우리 민족의 평화롭고 번영된 앞날을 위해 노력하겠다는 우리의 다짐을 새롭게 하는 계기가 되길 바란다”고 말했다. 정 실장은 또 “이희호 여사는 6ㆍ15 선언 발표 현장에 김 전 대통령과 함께 계셨던 분으로, 하늘 나라에 가서 민족통일을 위해 기도하겠다는 마지막 말씀 남기고 떠났다”며 “오늘 김정은 국무위원장이 보낸 조화를 전달하기 위해 먼 길까지 온 김여정 제1부부장께도 각별한 감사 말씀을 드린다”고 말했다. 남북 양측 인사 만남은 오후 5시에 시작해 15분동안 진행됐다.

청와대는 그러나, 과거 김 전 대통령 서거 때와 달리 조문단이 아닌 조의문을 보낸 이유, 조의문 외 남북 대화를 촉구하는 양측의 메시지 교환 여부 등을 묻는 질문에 대해선 “조의문과 조화 수령 때문에 만난 것이고 그 외 부분은 (추후)기회가 있을 때 설명하겠다”며 “확대해석을 하지 말아달라”고 말했다. 북측이 문 대통령에게 전하는 특별한 메시지나 친서가 있었냐는 질문에는 “없었다”고 답했다.

김현빈 기자 hbkim@hankookilbo.com

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