[동물과 사람이야기]

충남 당진 고대면에 위치한 당진시동물보호소에 있는 유기견들이 철창 밖을 바라보고 있다. 당진시 공식 블로그 캡처

매년 여름 휴가철이나 명절 연휴에는 길을 잃거나 버려진 동물이 급격히 늘어난다. 올해 추석연휴기간인 9월 21~27일까지 1주일간 농림축산식품부의 동물보호관리시스템(APMS)에 등록된 유기동물 수만 해도 1,300여마리에 이른다. 하루에 200마리씩 버려지거나 길을 잃은 것이다. 평상시 매주 300마리 가량의 유기동물이 등록되는 것과 비교하면 4배가 넘는다.

동물보호소들이 유기동물들 입소 후 동물보호관리시스템에 등록하는 데 2일 안팎 소요되는 것을 감안하면 실제 명절에 버려지거나 길을 잃은 동물들의 수는 더 늘어날 것으로 보인다. 이는 사설 유기동물보호소로 보내져 통계에 잡히지 않는 동물들은 제외한 숫자다.

서해안고속도로 하행 방향 함평 휴게소에서 발견된 3㎏ 덩치의 검정색 개를 비롯해 대구 농협의 한 공판장 박스에 한꺼번에 유기된 개 6마리, 전남 목포에서 구조된 임신 중인 백구 등이 주인을 기다리고 있다. 교통사고를 당하거나 상처 입은 길고양이들도 상당수였다.

◇치료는 언감생심… 열악한 보호소 생활

농림축산식품부가 발표한 ‘2017 동물의 보호와 복지관리 실태’ 조사결과에 따르면 지난해 발생한 유기ㆍ유실 동물은 10만2,593마리로, 2015년 8만2,100마리, 2016년 8만9,700마리에 이어 매해 늘고 있다. 유기ㆍ유실 동물은 지방자치단체가 직영하거나 민간에 위탁 운영하는 보호소로 보내진 후 주인을 찾기 위해 APMS에 등록된다. 지자체 보호소에 들어온 동물들 가운데 주인을 찾아가는 비율은 14.5%뿐이다. 절반 가량은 보호소 안에서 생을 마감하며 30%만이 분양되어 새 삶을 살 기회를 얻는다.

보호소 환경은 매우 열악하다. 보호소에 들어온 유기ㆍ유실 동물의 자연사와 안락사 비율은 반반. 동물보호법 상 동물보호 면적이나 인력확보 등의 내용을 담은 동물보호센터의 시설기준 지침이 있지만 사실상 최소한의 기준을 충족시키는 수준이다. 더욱이 동물 수용 면적은 의무가 아닌 권장사항에 불과한데다 뜬장도 허용하고 있다. 뜬장이란 오물 청소를 쉽게 하기 위해 바닥을 편평하게 만들지 않고 동물의 발이 쑥 빠져 제대로 설 수조차 없는 창살 형태로 만든 것을 말한다.

27일 농림축산식품부의 동물보호관리시스템(APMS)에 올라온 스피츠 종 개는 제대로 된 검사와 치료조차 받지 못했다. 동물보호관리시스템 캡처

현재 보호소 수준으로는 다친 동물들의 치료는 언감생심이다. 추석 연휴가 끝난 다음날인 27일 충남 당진 고대면에 위치한 당진시동물보호소에는 다른 개에 크게 물려 상처를 입은 스피츠 종 개가 들어왔지만 제대로 된 검사와 치료조차 받지 못했다. 소속 수의사가 일주일에 세 번, 세 시간씩만 근무하기 때문에 다친 동물은 수의사가 오기 전까지 방치된다. 사실 당진시보호소는 전국에 있는 293곳의 지자체 직영ㆍ위탁 보호소 가운데 시군구 보유 시설을 위탁업체에서 임대, 운영하는 시설위탁형태로, 시설과 재정면에서 사정이 그나마 나은 편인데도 그렇다. 나머지 253곳은 지자체가 민간에 위탁하는 형태로 운영되는데 예산과 인력 부족으로 치료는커녕 안락사조차 시키지 못하고 방치하는 경우마저 있는 것으로 알려졌다. 송완섭 당진시동물보호소 소장은 “교통사고를 당하거나 치료를 필요로 하는 동물들이 많지만 한정된 예산과 인력으로 모든 동물을 치료하기는 불가능하다”며 “현재의 예산으로는 상주 수의사를 구하기도 어려운 수준”이라고 말했다.

보호소 동물들은 전염병에도 그대로 노출되어 있다. 동물보호센터운영지침에 따르면 수의사 판단에 따라 검진항목을 생략할 수 있도록 되어있기 때문에 제대로 검사를 받는 경우는 드물다. 더욱이 전염병에 걸렸을 경우 격리 수용하도록 되어 있지만 검사장비를 제대로 갖추지 못한 것은 물론 보호소 별로 이미 적정 개제 수를 넘어선 상황이라 격리실을 따로 운영하는 것조차 버겁다는 게 현장 관계자들의 설명이다.

제주 첨단동길 유기동물 보호센터에 있는 강아지들이 철창 밖을 내다보고 있다. 고은경기자
◇최저가 입찰로 위탁업체 선정 문제

동물보호단체들은 지자체가 위탁운영하는 업체를 선정하는 기준에 대해 문제가 있다고 지적한다. 대부분 최저가입찰형태로 선정되기 때문에 그만큼 유기ㆍ유실 동물에 쓰이는 비용이 낮아지는 것이다. 동물복지문제연구소 어웨어 이형주 대표는 “최저가 입찰로 진행되는데다 1년마다 사업자를 다시 선정하는 곳이 많아 사업자들도 시설투자를 할 필요성을 못 느낀다”고 지적했다. 이 대표는 이어 “운영지침이나 시설기준이 최소한의 수준이지만 이마저도 제대로 지켜지지 않고 있어 관리 감독할 필요가 있다”고 덧붙였다.

지자체가 운영하는 보호소는 그래도 정부가 마음만 먹으면 관리는 할 수 있다. 더 큰 문제는 아예 사각지대에 놓여 있는 사설 보호소들이다. 아직까지 사설 보호소 기준도 마련되어 있지 않은 데다 전국에 얼마나 분포되어 있는지 실태조차 파악하지 못하고 있다. 2015년 한국 유기동물 사설 보호소의 현황을 짚은 보고서를 펴낸 동물권행동단체 카라에 따르면 현재 사설 보호소는 150개가 넘을 것으로 추정하고 있다.

충남 당진 고대면에 위치한 당진시동물보호소에 있는 고양이들. 당진시 공식 블로그 캡처

정부도 유기동물 보호소의 문제를 인식하고 지자체 운영 보호소의 예산을 늘릴 필요성을 검토하는 한편 사설보호소 파악에 들어간 상황이다. 김동현 농식품부 동물복지정책팀 팀장은 “그동안 지자체 부담이던 동물 구조와 보호의 경우 일부를 국비로 지원할 수 있도록 예산 4억원을 요청하는 등 유기ㆍ유실 동물에 대한 예산 지원을 늘릴 것을 검토하고 있다”고 말했다. 그는 이어 “사각지대에 놓은 사설보호소 현황을 파악 중이며 이를 기반으로 사설보호소 운영과 관련 용역연구를 추진할 것”이라고 말했다.

동물보호소의 예산확보도 문제지만 보다 근본적으로는 유기동물이 발생하지 않도록 해야 한다는 게 전문가들의 공통된 의견이다. 이를 위해서는 성숙된 반려동물 문화가 정착될 수 있도록 시민들을 대상으로 한 교육이 필수다. 이형주 어웨어 대표는 “정부나 동물보호소의 역량만으로는 유기동물을 보호하는 데 한계가 있다”며 “미국 시애틀 등 해외 동물보호소의 경우 시민들을 대상으로 동물보호교육 등을 실시하면서 유기동물을 줄여나가는 효과를 얻고 있다”고 설명했다.

고은경 기자 scoopkoh@hankookilbo.com

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