신고 4분 만에 119 구조대 도착에도
불길 급속히 번져 근로자들 대피 못해

인천 남동공단 내 한 전자제품 제조공장에서 큰 불이 나 13명의 사상자가 발생했다.

21일 오후 3시 43분께 인천 남동구 논현동의 전자제품 제조회사인 세일전자 공장에서 원인을 알 수 없는 화재가 발생해 근로자 9명이 숨지고 4명이 중경상을 입었다.

화재가 난지 2시간여인 3시51분께 불길은 잡혔지만 공장 4층에서 뛰어내린 근로자 등 9명이 숨졌으며, 3명이 중상, 1명이 경상을 입었다. 부상자들은 인근 병원으로 옮겨져 치료를 받고 있다. 사망자 7명은 4층 건물에서 발견된 것으로 알려졌다.

이들 중 여성 근로자 5명은 출동한 소방대가 도착하기 전 불을 피해 건물 4층에서 뛰어내렸으나 이들 중 2명이 숨졌다. 사망자중 상당수는 심정지 증상을 보이거나 의식이 없었고, 나머지는 늑골 통증과 호흡 곤란 증세 등을 호소하다 숨진 것으로 알려졌다. 사고 당시 현장에는 인화성 물질이 다수 있었던 것으로 확인돼 이들 중 상당수가 유독 가스에 질식된 것으로 보인다.

소방당국은 대원 60여명과 함께 펌프차와 구급차 등 차량 45대를 투입해 진화 작업을 벌여 화재발생 2시간만에 불길은 진화됐다.

소방당국은 공장 4층에서 처음 불이 난 것으로 추정하고 있다. 불이 난 공장은 부지 면적 6111㎡으로 옥내 저장소 4곳에는 위험 물질이 저장돼 있는 것으로 알려졌다.

인천소방본부 관계자는 "선발대가 신고 4분 만에 현장에 도착했지만 그 사이 화재가 급속도로 퍼져 공장에서 미처 대피하지 못한 인원이 있었다"며 "119 구조대가 불을 진화한 뒤 수색하던 중 추가 사망자를 발견했다"고 설명했다.

소방당국은 패널로 된 공장 4층 검사실 안에서 처음 불이 난 것으로 추정하고 있다.

소방당국 관계자는 "당시 공장에 근로자 20명이 남아 있었으며 부상자를 뺀 나머지 인원은 대피한 것으로 확인됐다"며 "정확한 화재 원인은 조사중 "이라고 말했다.

송원영기자 wysong@hankookilbo.com

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