김 지사 오늘 피의자로 소환
댓글 조작ㆍ선거법 위반 혐의
양측 불꽃 튀는 공방 예고
김경수 경남지사 소환을 하루 앞 둔 5일 오후 서울 강남구 허익범 특검사무실은 적막감이 흐르고 있다. 배우한 기자

‘드루킹’ 김동원(49ㆍ구속기소) 일당과 댓글 조작을 공모하고, 선거법을 위반한 혐의도 받고 있는 김경수(51) 경남지사가 6일 오전 9시30분 피의자 신분으로 특검에 출석해 조사를 받는다.

드루킹 여론조작 사건의 핵심 관련자인만큼 김 지사 소환 조사는 허익범(59) 특별검사팀 수사의 ‘하이라이트’가 될 전망이다. 여권의 차기 대권후보로까지 거론되는 김 지사는 혐의를 강력 부인하고 있어 양측의 불꽃 튀는 공방을 예고하고 있다.

김 지사 혐의는 크게 두 가지다. 드루킹 일당과 매크로 프로그램(킹크랩)을 이용한 불법적인 댓글 조작을 공모한 의혹(컴퓨터 등 장애 업무방해)과 함께 6ㆍ13 지방선거와 관련해서도 김씨에게 도움을 요청(공직선거법 위반)했는지 여부다. 김 지사는 지난 5월 참고인 신분으로 23시간 동안 경찰조사를 받았다. 당시 김 지사는 댓글 조작 관여 등 드루킹이 진술한 불법행위 개입 부분에 대해 모두 부인했다.

특검은 김 지사의 댓글 조작 공모 핵심 근거로 2016년 가을 드루킹 근거지인 경기 파주시 느릅나무 출판사(일명 산채)에서 있었던 킹크랩 시연회 참석을 들고 있다. 특검은 드루킹 일당 진술과 김 지사 운전기사 신용카드 내역 등을 근거로 이 자리에서 김 지사가 댓글 조작을 지시 내지 방조한 것으로 보고 있다. 앞서 드루킹 김씨는 옥중편지에서 “(김경수 의원이) 2층 강의장에서 킹크랩이 작동되는 것을 직접 확인했다”며 김 지사가 고개를 끄덕여 킹크랩을 통한 불법댓글 조작을 허락했다고 주장했다. 김 지사는 2, 3차례 산채 방문 사실을 인정하지만, 킹크랩에 대해선 전혀 몰랐다는 입장이다.

댓글 조작은 6ㆍ13 지방선거와 관련한 김 지사의 선거법 위반 혐의와도 연관돼 있다. 특검은 최근 드루킹 일당을 상대로 올 초까지 불법 댓글조작 행위를 통해 6ㆍ13 지방선거에 개입했는지를 집중 조사했다. 특검은 이 과정에 김 지사가 지방선거도 도와달라는 취지의 요청을 했다는 드루킹 진술을 확보하고, 양측 사이에 총영사 등 인사 거래가 있었는지 추궁할 방침인 것으로 알려졌다. 6월 지방선거 관련 혐의가 있다면 선거법 공소시효(6개월)가 아직 완성되지 않아 기소가 가능하다. 반면 김 지사 측은 당시 지사 후보가 정해지지 않은 상황이었으며, 정상적인 절차를 거친 인사 추천이고, 이게 무산되자 드루킹의 협박이 있었다는 입장이다.

이처럼 양측 입장이 엇갈리는 만큼 특검의 소환조사 과정에 김 지사와 드루킹의 대질신문 가능성도 제기되고 있다. 참고인 신분이었던 경찰 조사 때와 달리 피의자 신분인 만큼 김 지사에 대한 특검의 강도 높은 압박이 예상된다. 특검 관계자는 “확인할 게 많아 (조사 시간이) 오래 걸릴 것”이라고 말했다.

김진주 기자 pearlkim72@hankookilbo.com

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