'백범 묻다, 김구 답하다' 출간한 김형오 전 국회의장

“내년 백범 70주기, 일지 72주년
책임ㆍ헌신으로 살아온 그의 정신
여야 정치인 모두가 되새겨봤으면”
“자기 세력만 옳다는 논리로 갈등
지금의 진영정치로는 희망 없어
진영보다 가치 중시하는 정치로”
김형오 전 국회의장은 11일 오후 마포 사무실에서 가진 한국일보 이유식 고문과의 대담에서 "우리 정치권은 여야 가릴 것 없이 백범의 희생과 헌신 정신을 되새겨야 한다"며 “상상력과 패기로 무장한 젊은 피가 보수 야당 부활의 관건”이라고 말했다. 오대근기자 inliner@hankookilbo.com /2018-07-11(한국일보)

김형오 전 국회의장에게 요즘 언론의 인터뷰 요청이 쇄도한다. 지난 달 백범 서거 69주년에 즈음해 펴낸 ‘백범 묻다, 김구 답하다’에 대한 세간이 관심이 높은데다, 최근 자유한국당이 백방으로 수소문하는 비상대책위원장 물망에 끊임없이 오르내려서다.

그는 2010년 6월 18대 국회 전반기 의장 임기를 마친 후 야인으로 돌아와 정치보다는 저술에 몰두해 왔다. 그동안 내놓은 책만 해도 '술탄과 황제' 등 여러 권이지만 어느 것 하나 만만하지 않다. 이런 와중에 그는 틈틈이 정치원로서 후배 정치인들에게, 또 청와대를 향해 쓴소리(그는 바른소리라고 했다)를 아끼지 않았다. 그래서 김 전 의장에게 저술가와 정치인은 동전의 앞뒷면이다.

조국의 완전한 자주독립을 위해 희생과 헌신을 아끼지 않은 백범의 삶과 사상을 새롭게 해석한 그의 책이 나온 시점에, 새 리더십을 찾아 헤매는 한국당의 러브콜이 이어진 것이 참 묘하다. '벼랑에서 잡은 나뭇가지마저 놓아버리는' 백범의 결기가 지금 한국당에 꼭 필요하니 말이다. 하지만 그는 제의를 거절했다고 했다. 바닥에 떨어져서도 정신을 차리지 못하고 명망가를 얼굴 마담 삼아 이 궁지만 넘겨보자는 잔꾀가 느껴졌기 때문이다.

3년째 백범선생기념사업회장을 맡고 있는 그를 지난 11일 오후 마포 사무실에서 만나 왜 지금 백범을 다시 불러냈는지, 길을 잃고 방황하는 한국당의 살 길은 뭔지 묻고 답했다.

-한문체로 된 백범일지를 한글로 풀어쓴 책이 1947년 처음 나온 뒤 지금까지 300종이 넘는 해석본이 다양한 내용과 형태로 출판됐다. 우리나라에선 성경 다음으로 많이 팔린 책이 백범일지라는 얘기가 나올 정도다. 백범이 묻고 김구가 답하는 새로운 접근과 내용이라고 하지만 이 시점에서 왜 하필 백범인가.

“책 서문에 자세히 썼지만 이 나라가 거저 생긴 게 아니라는 것, 수많은 사람들의 희생과 눈물과 아픔으로 일군 나라라는 것을 동시대인들에게 알려주고 싶었다. 백범일지는 일기(日記)가 아니라 일지(逸志), 즉 소소한 이야기다. 아들에게 전하는 유서 형식으로 ‘못난 아비의 과거를 반면교사 삼아 아비 대신 훌륭한 사람을 찾아 스승으로 섬기라’는 뜻과 함께 그의 지고지순한 국가관과 민족애, 헌신적인 삶이 잘 나타나 있다. 세상의 어떤 회고록이나 자서전도 이 책의 솔직함을 따라가지 못한다. 그래서 울림이 더 크다. 2015년 기념사업회장을 맡은 이후 효창원의 백범 묘소와 동상 앞에서 수없이 그와 대화한 결과물이다.”

-최근 정치상황이나 정치리더십, 특히 지방선거 참패 이후 혼란과 갈등에서 헤어나오지 못하는 자유한국당에게 전하고 싶은 메시지가 있나.

“내년이면 백범 70주기이자 백범일지 출판 70주년이다. 평생을 책임과 헌신으로 살아온 백범의 정신과 자세를 오늘날 여야 정치인 모두가 되새겨봤으면 하는 생각이 있었던 것은 사실이다. 2500년 전 그리스 민주주의의 아버지라 불리는 페리클레스는 정치리더의 4대 덕목으로 지식과 소통, 애국심과 도덕성을 강조했다. 백범이야말로 이런 덕목을 몸으로 실천했다. 특히 솔선수범에 근거한 애국심과 도덕성은 지금 우리 정치와 보수야당에 꼭 필요한 덕목이다.”

그는 ‘백범 묻다, 김구 답하다’는 제목을 단 이유 등 책 이야기를 더 하고 싶어했지만 이미 많은 언론이 다룬 내용이어서 화제를 돌렸다. 김구의 책임과 헌신 리더십을 이 시대가 요구한다면 그 자신도 그런 요구에서 자유롭지 못하다는 판단에서다. 더구나 대혼란에 빠진 한국당은 그가 한때 몸담았고 국회의장의 명예까지 안겨줬던 정당의 후신 아닌가.

-한국당이 쇄신의 깃발을 들고 개과천선하겠다며 강호의 명의들을 찾아 동분서주하고 있다. 그런데 아이디어 차원의 비대위원장 후보를 마구잡이로 언급해 그들의 명예를 훼손하고 망신을 자초했다. 유력 후보로 계속 거론되고 구체적 제안도 받은 것으로 알려진 입장에서 이런 방만한 방식을 꼬집는다면.

“난 정계를 은퇴한 사람이고, 백범선생기념사업회를 마지막 봉사로 삼고 있다. 그럼에도 후배들이 나를 찾아 역할을 해달라고 하는 것은 고마운 일이다. 그러나 분명히 말했다. 누가 지휘봉을 잡느냐 혹은 메스를 쥐느냐가 문제가 아니라 의원들의 일치된 각오와 자세, 즉 나를 버려서라도 변화를 수용하고 보수의 새 미래를 여는 밀알이 되겠다는 폭넓은 공감대를 먼저 만들어야한다고. 또 말로만 반성을 외치며 이회창이니 이국종이니 명망있는 얼굴마담을 쫓아다니는 것은 ‘낚싯대로 사자를 사냥하겠다’는 심보이니 그만두라고. 솔직히 말해 내가 뭘 하고 싶어도 할 수 있는 여건이 전혀 아니다. 지금 날보고 비대위원장 맡으라고? 한마디로 턱없는 소리다.”

-한국당은 궤멸 수준의 패배를 당하고도 왜 감동을 주는 정치를 못하나. 시대착오적인 친박-비박 싸움을 거듭하며 네탓 타령만 하는 한국당에게 희망이 있겠는가. 최근 한 토론회에서 한국당 중진들을 향해 “인당수에 몸을 던지는 심청의 심정으로 깨끗이 던져라”고 했던데 어떤 맥락과 의도를 담은 충고인가.

“요술방망이를 가진 누군가 와서 금나와라 뚝딱 식으로 해주길 기대하지 말고 중진들이 앞장서 대의를 위해 헌신하고 희생하는 모습을 보여달라는 것이다. 자리를 비켜달라는 것이다. 국민의 엄중한 심판은 복도에서 무릎 꿇는 참회 코스프레로 해소될 사안이 아니다. 혁신비대위가 필요한 위기상황이라면 말 그대로 뼈를 깎는 반성과 살을 내주는 각오가 있어야 한다. 한국당이 지금 그런가. 다음 총선까지 아직 2년 가까이 남았으니 이번 국면만 잘 모면하면 다시 기회가 올 것이라는 기회주의적 현실도피적 행태가 더 판을 치는 형국 아닌가. 기득권을 누려온 중진들이 한국당의 존폐 여부를 떠나 대한민국 정치의 앞날을 내다보는 큰 눈을 가져야 답이 보인다. 불출마든 퇴진이든 죽을 각오로 임하면 반드시 살 길이 보이는 법이다.”

-같은 자리에서 초ㆍ재선들의 무사안일을 책망하며 “더 이상 위아래 눈치보지 말고 어떻게 몸을 던질 것인지 고민하고 실천해달라”고 주문했다. 당부하고 싶은 실천의 내용이 뭔가.

“2016년 4ㆍ13 총선에서 200석 운운하던 새누리당이 민주당에 밀려 2당으로 몰락한 직후 초선 대상 연찬회에서 ‘무능하고 무기력한 당지도부와 국민을 우습게 보는 청와대의 공천 전횡으로 보수정당 사상 최악의 패배를 맛보는 동안 누구 하나 쓴소리한 적이 있느냐’고 질책하며 초선들이 앞장서 사나흘 철야토론하며 뼛속까지 반성을 해야 한다’고 강조했다. 그후 어떻게 됐는가. 뭐가 부뚜막에 먼저 올라간다고, 초선들부터 무리지어 친박 행세를 일삼고 취미삼아 정치를 하지 않았나. 낡고 늙은 이념에 물든 당 대표가 막말과 기행으로 당을 말아먹어도 차기 공천을 좇아 각자도생하지 않았는가. 박근혜 정부의 불행은 나이먹은 늙은이든, 애 늙은이든 잿밥에만 눈이 어두워 한국당을 농단한 결과라고 해도 과언이 아니다. 상상력과 패기로 무장한 젊은 피가 보수야당 부활의 관건이다.”

-보수야당의 몰락을 초래한 배경에는 보수정당이 안보와 성장의 이데올로기에 의존해 너무 쉽게 정치를 해온 것도 있다고 본다. 보수세력이 시대와 세대가 바뀌고 사회의 의제와 가치가 변하는 것에 유연하고 발빠르게 대처하지 못하고 우리 세상이 계속될 것이라는 환상에 사로잡혀 문제를 외면했다는 뜻이다. 선배 정치인들도 반성해야 하지 않나.

“3김 시대 때부터 이어져온 우리 정치의 패턴은 보수 정치체제와 계보정치다. 그 계보정치가 지금은 진영정치로 퇴화했다. 자기세력만 옳다는 진영논리가 지배하는 갈등의 정치로는 희망이 없다. 나를 포함한 선배 정치인들이 정치를 잘못한 결과지만, 이런 타성에 젖으면 당장은 편할지 몰라도 결국은 공멸이다. 보수정치 차원이 아니다. 이제야 말로 진영보다 가치를 중시하는 보수 같은 보수가, 진보 같은 진보가 나와 한국 정치가 가야할 길을 함께 고민하고 토론해야 한다. 보수나 진보가 보다 분명한 개념을 세워야 한다. 완전히 바꿔야 할 계기를 국민들이 6ㆍ13에 메시지를 준 거다. 야당뿐만 아니라 여당에도 동시에 준 메시지라 본다."

-보수진영이 사람과 자원을 키우기보다 수십 년 동안 곳간에 있는 것만 빼먹으며 기득권만 누리다가 고립무원의 거지꼴 신세가 됐다. 1960년대 월남전과 워터게이트 사건 등으로 쇠락하던 미국 보수를 다시 세우고 레이건 시대에 꽃피운 ‘헤리티지 재단’ 같은 싱크탱크나 보수 아카데미를 통한 지속적인 인력충원의 필요성이 제기되는데.

"전적으로 동감한다. 당장 새 기구를 만들기 어렵다면 당 산하의 여의도연구소를 활용할 수도 있다. 나는 정당이 국민 혈세인 국고보조금으로 운영되는 것을 오래 전부터 반대해왔다. 민간 후원금이나 당비로 운영되는 게 옳다. 다만 정책을 연구하는 조직이나 싱크탱크에는 보조금을 지원하는 것을 찬성한다. 당 외곽이나 대학 등에 보수의 이념과 전통을 체계적으로 연구하고 아이디어를 제공하는 재단이나 아카데미를 만드는 것도 좋은 방법이다. 독지가 그룹도 중요하다."

-영국 보수당이나 미국 공화당, 일본 자민당의 사례에서 한국당이 벤치마킹할 부분이 있겠는가.

"보수물결이 유럽을 휩쓸던 80년대 초 영국 보수당 등의 역사와 사례를 분석한 소책자를 낸 적 있다. '시대정신에 민감한 개혁과 끊임없는 자기 수혈'을 결론으로 적었던 기억이 아직 생생하다. 흔히 보수라고 하면 퇴행과 정체, 기득권을 연상하는데, 안정적 개혁과 인재 존중이야말로 보수의 참모습이다. 엄밀히 말하면 지금 한국당은 보수가 아니라 남은 몇 푼에 집착하는 수구적 집단이다. 그라운드 제로까지 내려가 고민하고 공부하며 집을 다시 지어야 한다. 2020년 21대 총선까지 남은 1년 반 남짓한 기간은 결코 짧은 시간이 아니다. 찬란한 부활도 가능하고 참혹한 폭망도 가능하다."

-다시 한번 묻자. 한국당 비대위원장 맡는 것도 책임과 헌신인데.

"소를 물가까지 끌고갈 수는 있어도 강제로 물을 먹일 수는 없다. 먼저 내 몫은 결코 포기할 수 없다는 이익집단엔 관심이 없다."

이유식 논설고문 jtino57@hankook.com 정리=변한나(논설위원실)

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