조선일보 편집국장 출신인 강효상 자유한국당 의원이 31일 서울 여의도 국회 정론관에서 방상훈 조선일보 사장에게 보내는 편지를 읽고 있다. 뉴스1

강효상 자유한국당 대표 비서실장이 31일 ‘조선일보 방상훈 사장께 보내는 공개편지’를 통해 “김의겸 청와대 대변인의 협박에 굴복한 조선일보 방상훈 사장은 양상훈 주필을 파면하라”고 촉구했다. 홍준표 대표도 양 주필을 겨냥해 “조선일보의 문제라기보다 조선일보의 그 사람이 항상 문제였다”고 거들었다. 양 주필의 ‘역사에 한국민은 전략적 바보로 기록될까’라는 제목의 칼럼에 대한 반응이다.

조선일보 편집국장 출신인 강 의원은 이날 국회 정론관에서 기자회견을 열고 “오늘 양상훈 주필의 칼럼을 보고 한겨레신문을 보고 있는지 깜짝 놀랐다”며 “자유한국당과 보수우파를 공격하는 건 좋다. 그러나 나라의 존립과 정체성에 관한 문제는 전혀 다른 문제”라고 주장했다. 강 의원은 이어 “양 주필은 칼럼에서 북한이 핵을 포기하는 것은 기적이니 북한 체제의 붕괴를 기다려보자는 주장을 폈지만 북한 체제가 붕괴하는 것은 그보다 훨씬 더 일어나기 힘든 기적”이라며 “칼럼은 그럴듯해 보이지만 패배주의자들의 말장난이고 속임수”라고 말했다.

또 “칼럼이 나온 타이밍은 더할 수 없이 위험하다. 북미회담을 코앞에 앞두고 백악관 등 미국 정부는 조선일보의 논설이나 한국당 홍 대표의 주장 등 한국 보수의 입장을 살펴보고 이를 협상에 감안한다”며 “미 당국자들이 이 칼럼을 보고 한국 보수의 한 축인 조선일보가 북한에게 항복했다는 시그널로 인식하게 되면 그 책임을 어쩌려고 하십니까”고 반문했다.

강 의원은 “공교롭게도 청와대가 공개적으로 조선일보를 협박한 이틀 뒤에 이런 칼럼이 실렸다”며 “이건 마치 조선일보가 청와대에 백기 투항을 한 것과 같다”고 주장했다. 앞서 김의겸 청와대 대변인은 지난 29일 최근 ‘풍계리 갱도 폭파 안해…연막탄 피운 흔적 발견’ 등 조선일보와 TV조선의 일부 오보 사례를 언급하며 "이제 그만 발목잡기를 멈춰 달라”고 비판한 바 있다.

강 의원은 그러면서 양 주필에 대해 “대구·경북(TK)정권 때는 TK출신이라고 하다가 세상이 바뀌면 보수와 TK를 욕하고 다니질 않았나”“‘삼성공화국’이란 괴담을 퍼뜨려 놓고도 삼성언론상을 받아 상금을 챙겼다” 등의 인신공격성 비난도 퍼부었다.

홍 대표도 페이스북에 “나는 30년 조선일보 애독자”라고 밝히며 “오늘 조선일보 칼럼을 보니 조선일보 사주가 어쩌면 이 사람으로 바뀔수도 있겠구나 하는 생각이 들었다”고 비판대열에 동참했다. 홍 대표는 이어 “정권에 영합하지 않으면 언론도 참 힘든 세상”이라며 “조선일보의 문제라기 보다 조선일보의 그 사람이 항상 문제였다”며 주장했다.

홍 대표는 또다른 게시글에서도 “2006년 3월 서울시장 경선 때 그 사람이 정치부장하면서 자기 고교후배 편을 들어서 조선일보를 만드는 것을 보고 내가 정론관에 가서 조선일보가 오세훈이 찌라시냐 라고 극렬하게 실명을 거론 하면서 항의한 일도 있었다”며 “참 끈질긴 악연이다”고 적었다. 김정현 기자 virtu@hankookilbo.com

<전문>

김의겸 청와대 대변인의 협박에 굴복한 조선일보

- 방상훈 사장은 당장 양상훈 주필을 파면하라

방상훈 사장님 안녕하셨습니까. 조선일보 편집국장을 지낸 자유한국당 강효상 의원입니다. 저는 국회에 들어와서도 언론의 자유를 지키려고 나름 노력해왔고, 비록 몸은 떠났지만 저의 땀이 스며든 조선일보와 TV조선의 발전을 위해 항상 고민해왔습니다. 물론 간혹 기사나 논조가 부정확하고 맘에 안드는 점도 있었던 게 사실입니다. 그러나 언론의 역할과 실상을 잘 알기에 그동안 최대한 침묵해왔습니다.

하지만 조선일보의 오늘자 지면을 읽고 나서는 이렇게 사장님께 공개편지를 쓰지 않을 수 없습니다. 오늘 양상훈 주필의 칼럼을 보고 한겨레신문을 보고 있는지 깜짝 놀랐습니다. 자유한국당과 보수우파를 공격하는 건 좋습니다. 발전적인 비판이라면 마다할 이유가 어디 있겠습니까. 그러나 나라의 존립과 정체성에 관한 문제는 전혀 다른 문제입니다. 피 흘려 지켜온 대한민국의 운명과 민족의 생존을 상대로 장난치는 것은 도저히 참을 수 없습니다.

양 주필은 칼럼에서 북한이 핵을 포기하는 것은 기적이니 북한 체제의 붕괴를 기다려보자는 주장을 폈지만, 북한 체제가 붕괴하는 것은 그보다 훨씬 더 일어나기 힘든 기적입니다. 북한의 핵폐기는 오롯이 김정은의 의지로 가능하지만, 핵을 보유한 북한 체제의 붕괴는 사실상 불가능에 가까운 일입니다. 양상훈 칼럼은 그럴듯해 보이지만 패배주의자들의 말장난이고 속임수입니다.

양상훈 칼럼이 나온 타이밍은 더할 수 없이 위험합니다. 북미회담을 코앞에 앞두고 백악관 등 미국 정부는 조선일보의 논설이나 자유한국당 홍준표 대표의 주장 등 한국 보수의 입장을 살펴보고 이를 협상에 감안합니다. 그런데 이 칼럼은 한마디로 북한에 항복하라는 얘깁니다. 미 당국자들이 이 칼럼을 보고 한국 보수의 한 축인 조선일보가 북한에게 항복했다는 시그널로 인식하게 되면 그 책임을 어쩌려고 하십니까.

이럴 때일수록 완전한 비핵화가 아니면 안 된다는 강한 압박을 해서 협상의 지렛대로 써야 되는데, 이렇게 항복문서 같은 칼럼이 나오면 김정은과 청와대만 웃게 됩니다. 미국의 협상력을 떨어뜨리고 결과적으로 대한민국의 운명을 위태롭게 하는 것입니다.

양 주필의 칼럼은 그동안 북한의 핵 공갈에 겁먹은 한국사회 일각의 논리와 판박입니다. 외교협상으로 연명하면서 패배주의에 젖어 북한의 핵무장을 사실상 도와준 일부 외교관들이 말해왔던 변명을 그대로 답습하고 있습니다. 전쟁이냐, 평화냐, 단순 이분법적 사고에서 한 치도 벗어나지 못하고 있습니다.

우리는 너무 잘 알고 있지 않습니까. 지금까지 이러한 논리로 좌파정권들이 계속 퍼주기를 해왔고, 그 결과 북한 정권이 연명해왔다는 사실을 말입니다. 지난날 김대중 전 대통령은 망하기 직전의 김정일 정권을 살린 것도 모자라 핵무장까지 도왔습니다. 좌파들이 또 속이고 장난치고 있는데 다른 언론도 아니고 보수언론을 대표하는 조선일보가 이에 동조하고 지지한다는 것은 있을 수 없는 일입니다. 이는 백여년간 조선일보를 지탱해 온 독자에 대한 배신이자 기만입니다.

공교롭게도 청와대가 공개적으로 조선일보를 협박한 이틀 뒤에 이런 칼럼이 실렸습니다. 관련성이 없다고 보기 어렵습니다. 이건 마치 조선일보가 청와대에 백기 투항을 한 것과 같습니다. 김의겸 청와대 대변인의 이번 조선일보 비난 논평은 그냥 나온 것이 아닙니다. 북미회담을 앞두고 조선일보를 겁박해서 길들여, 강력한 비판세력을 제거하려는 고도의 술책입니다. 마치 과거 김대중 정부 때 6.15 남북정상회담을 앞두고 조선일보에 가한 파상공세와 똑같습니다.

방 사장님. 과거 김대중 정부의 탄압으로 사장님이 영어(囹圄)의 몸이 되셨을 때 당시 사장님께서 보여주셨던 용기와 기개를 우리는 모두 기억하고 있습니다. 우리도 찢어지는 마음을 뒤로하고 사장님께 감옥에 잘 다녀오시라면서, 부디 조선일보와 대한민국을 지켜달라고 말씀드렸습니다. 사장님과 우리는 그 어려웠던 시기도 의연하게 대처했었습니다.

그런데 지금의 조선일보는 왜 이렇게 되었습니까. 청와대가 이런 협박을 하면 더 강하게 반발하는게 그동안 조선일보의 상식입니다. 양상훈이 제대로 된 조선일보 기자라면 사장님께 어떤 어려움이 닥쳐도 대한민국을 지켜달라고 진언 해야 합니다. 사장님이 변한 겁니까. 아니면 양상훈이 오버한 겁니까. 그것도 아니라면 양상훈이 정권과 결탁하여 무슨 일을 꾸미려는 것입니까. 도대체 조선일보에 무슨 일이 있는 겁니까.

사실 양상훈의 기회주의적 행각은 어제오늘 일이 아닙니다. TK정권 때는 TK출신이라고 하다가 세상이 바뀌면 보수와 TK를 욕하고 다니질 않나, ‘삼성공화국’이란 괴담을 퍼뜨려 놓고도 삼성언론상을 받아 상금을 챙겼습니다. 박근혜, 홍준표에 대해서는 그렇게 저주를 퍼부었으면서도 문재인 대통령에게 언제 인신공격을 한 적이 있었습니까?

이런 이중인격자를 두고 있으면 조선일보도 이중인격자라는 소리를 들을 수 밖에 없습니다. 이런 패션보수, 거짓보수는 당장 파면해야 조선일보의 명예를 지킬 수 있습니다.

저도 미북회담이 성공적인 결과를 이끌어내길 바라지만 적당한 타협은 반대합니다. 김정은이 이렇게 위기에 처했을 때 반드시 비핵화를 받아내야 하고, 밀어붙이면 성공할 수 있는 절호의 기회입니다. 완전하고 불가역적인 핵폐기가 전제되지 않는 ‘나쁜’ 협상은 안하느니만 못하다는 강경한 자세가 협상 성공의 요체입니다. 미리부터 트럼프-김정은의 ‘나쁜’협상에 면죄부를 주어서는 안됩니다.

방 사장님. 성경에는 이런 구절이 있습니다. “너희는 세상의 소금이니 소금이 만일 그 맛을 잃으면 무엇으로 짜게 하리요. 후에는 아무 쓸데없어 다만 밖에 버리워 사람에게 밟힐 뿐이니라”

오늘 칼럼으로 조선일보가 애국언론, 보수언론으로서의 조종(弔鐘)을 울리게 된 것이 아닌지 염려스럽습니다. 조선일보가 역사에 죄를 지어서는 안 됩니다. 부디 대한민국과 조선일보를 사랑하는 전직 사원의 충언을 가벼이 여기지 마시기 바랍니다. 감사합니다.

2018. 5. 31.

국회의원 강효상

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