180개국 중 43위 기록
정규성 한국기자협회장(오른쪽)과 세드릭 알비아니 국경없는기자회 아시아지부장이 25일 서울 중구 프레스센터에서 열린 ‘2018 세계언론자유지수’ 발표 기자회견에서 한국의 언론자유지수를 공개하며 악수를 나누고 있다. 연합뉴스

박근혜 정부 당시 하락했던 한국 언론자유지수가 크게 상승했으나 공영방송 사장 지명 등 구조적인 문제는 남아 있는 것으로 나타났다.

국제 언론감시단체인 국경없는기자회(RSF)가 25일 오전 서울 중구 한국프레스센터에서 발표한 ‘2018 세계언론자유지수’에 따르면 한국이 180개국 중 43위에 올랐다. 지난해 63위에서 20계단 상승한 기록이다. 북한은 지난해에 이어 최하위인 180위였다.

한국은 2006년 역대 최고 순위인 31위까지 올랐으나, 박근혜 정부가 출범한 2013년 50위로 떨어졌다. 이후 매해 순위가 하락하다가 2016년 70위로 역대 최저 순위를 기록했다. 지난해 ‘문제 있음’으로 분류된 우리나라는 올해 순위가 상승하면서 ‘좋음’으로 분류가 바뀌었다. 하지만 정부가 공영방송 사장을 지명하는 식의 임명 과정은 개선돼야 할 점으로 지적됐다.

한국은 일본(67위), 중국(176위) 등 주변 아시아 국가보다 높은 순위를 보였다. 수정헌법으로 언론자유를 보장하는 미국(45위)보다도 2단계 더 높다. 세드릭 알비아니 RSF 아시아지부장은 “한국은 지난 10년간 언론 자유가 절대로 그냥 얻어지는 것이 아니라는 것을 보여줬다”며 “아시아뿐 아니라 전 세계 민주주의 국가에 좋은 본보기가 될 수 있을 것”이라고 말했다. 정규성 한국기자협회 회장은 "민주주의 상징인 미국보다 두 계단 높다는 점은 고무적"이라며 "현 정부의 소통 노력과 한국 언론사들의 언론 자유에 대한 의지가 높게 평가된 것으로 보인다”고 주장했다.

2018 세계언론자유지수 1위는 지난해에 이어 노르웨이가 차지했다. 2위는 스웨덴, 3위는 네덜란드가 올랐다. 투르크메니스탄(178위), 베트남(175위) 등은 여전히 하위권에 머물렀다. 1985년 결성된 RSF는 2002년부터 매년 전 세계 국가의 언론자유지수를 발표하고 있다. 언론자유지수는 RSF 본부가 있는 프랑스 파리에서 발표돼 왔으나 올해는 아시아 최초로 국내에서 동시 발표됐다.

이소라 기자 wtnsora21@hankookilbo.com

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