尹 피해현장 찾고 대통령실은 세 차례 野 반박... '민심 이탈 차단' 총력전

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尹 피해현장 찾고 대통령실은 세 차례 野 반박... '민심 이탈 차단' 총력전

입력
2022.08.10 04:30
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윤석열 대통령이 9일 폭우로 일가족 3명이 사망한 서울 관악구 신림동의 다세대 주택을 찾아 박준희 관악구청장과 대화하고 있다. 서재훈 기자

윤석열 대통령은 9일 중부지방에 내린 100년 만의 폭우 대응을 위해 긴급 대책회의를 소집하고 피해 현장을 방문했다. 대통령실은 전날 밤 피해가 속출한 상황에서 대통령의 모습이 안 보였다는 야당 지적을 세 차례 반박하며 공세 차단에 힘을 쏟았다. 윤 대통령 지지율이 24%(한국갤럽)까지 내려앉은 가운데 재난 대응을 둘러싼 불필요한 논란이 지지율 추가 하락의 빌미를 제공하지 않도록 총력 대응에 나선 것이다.

일정 바꿔 긴급회의 후 피해 현장선 "취약층 살펴달라"

윤 대통령은 이날 오전 정부서울청사 재난안전상황실에서 열린 긴급 대책회의에서 "국민들께서 충분하다고 느끼실 때까지 끝까지 조치해 달라"고 당부했다. 특히 "무엇보다 인재(人災)로 안타까운 인명이 피해받는 그런 일은 없어야 할 것"이라고 강조했다. 이후 국무회의에선 "국민 재산과 생명보다 소중한 게 어디 있겠느냐"며 "끝까지 긴장을 놓지 말아달라"고 재차 강조했다.

윤 대통령은 이후 반지하 주택에 살던 발달장애 가족 3명이 침수로 사망한 서울 관악구 신림동 침수피해 현장을 찾았다. 평소 윤 대통령이 발달장애에 대한 각별한 관심을 가진 것도 현장을 찾은 이유라고 대통령실은 전했다. 윤 대통령은 직접 우산을 들고 반지하 창문 앞에 쪼그려 앉은 채 침수 현장을 살피면서 피해 주민들을 위로했다. 윤 대통령은 "취약계층일수록 재난에 더욱 취약하다"며 노약자, 장애인 등의 주거안전 대책 수립을 지시했다.

9일 서울 종로구 정부서울청사에서 열린 국무회의에 참석한 윤석열 대통령이 회의를 주재하고 있다. 서재훈 기자

당초 윤 대통령은 정부세종청사에서 국무회의를 주재할 예정이었으나, 수도권의 호우 피해 대응이 시급하다고 판단해 서울로 국무회의 장소를 변경했다. 윤 대통령은 이날 폭우와 관련한 일정 내내 취임 후 처음으로 '재난 상황 공무원 복장'인 민방위복을 입었다. 지난달 29일 코로나19 중앙대책본부회의를 정장 차림으로 주재한 것과 달리, 재난에 기민하게 대응하는 이미지를 부각하기 위한 것으로 보인다.

대통령실 "대통령 있는 곳이 상황실"... 8일 밤 '자택 지시' 엄호

윤 대통령이 정부 대응을 지휘하고 현장을 찾는 동안, 대통령실은 윤 대통령에 대한 오해를 불식하는 데 주력했다. 전날 폭우 상황에서 서초동 자택에 머물며 한덕수 국무총리 등과 전화통화로 대응을 지시한 것을 두고 야권을 중심으로 비판이 제기됐기 때문이다. 윤 대통령의 대응을 주제로 두 차례 브리핑을 열고 한 차례 반박 성명을 내는 등 이례적으로 민감하게 반응했다.

대통령실 관계자는 이날 오전 브리핑에선 "윤 대통령은 전날 오후 9시부터 새벽 3시까지 실시간으로 보고를 받았고 실시간으로 지침 및 지시를 내렸다"며 "대통령 있는 곳이 상황실"이라고 강조했다.

강인선 대통령실 대변인은 성명서를 통해 '대통령이 이재민이 됐다'는 더불어민주당의 논평에 대해 "대통령이 자택에 고립됐다는 주장도, 집에 갇혀 아무것도 못 했다는 주장도 터무니없는 거짓"이라며 "국민의 고통을 정쟁의 수단으로 삼는 행보를 멈춰달라"고 반박했다.

윤석열 대통령이 9일 서울 관악구 신림동의 침수 피해 현장을 둘러보고 있다. 서재훈 기자

이후엔 대통령실 고위 관계자가 나섰다. 이 관계자는 "어제 상황은 사전에 준비하고 예비했던 계획에 의해 대처한 것"이라며 "재난이 발생했을 때 대통령실이 초기부터 직접 지휘에 나설 경우 현장에 상당한 혼선이 발생한다"고 해명했다. 이어 "2020년 수해 당시 (문재인) 대통령께서 다 마무리된 다음 현장을 찾아 '진작 와서 살펴보고 싶었는데 여러분께 누가 될까봐 못 왔다'고 말했다"며 "정부가 바뀌어도 재난대응 원칙·체계는 일관성있게 유지돼야 바람직하다"라고 덧붙였다. 대통령이 재난 발생 초기에 현장을 찾으면 의전·보고 등을 신경써야 하는 만큼 피해 대처에 도움이 안 된다는 판단을 따랐다는 설명이었다.

대통령실, 반면교사' 文정부 사례로 해명도

대통령실이 그간 '반면교사'로 삼았던 문재인 정부 사례까지 들어가며 해명에 나선 것은 폭우 대응 평가가 향후 윤 대통령 지지율에 영향을 줄 수 있다고 판단해서다. 윤 대통령은 전날 박순애 전 사회부총리 겸 교육부 장관을 사실상 경질하는 등 휴가 이후 인적 쇄신 등에 드라이브를 건 상황인 만큼 논란 차단에 주력할 수밖에 없었다는 분석이 나온다. 여권 관계자는 "야당에선 윤 대통령이 지지율 반등을 꾀하는 시점에 '잘 걸렸다' 싶은 게 아니겠느냐"며 "윤 대통령은 매뉴얼에 따라 정확한 대응을 했다"고 강조했다.

손영하 기자

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