글로벌 국내외 항공인재 우르르… 현대차, 도심항공모빌리티 진지로

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글로벌 국내외 항공인재 우르르… 현대차, 도심항공모빌리티 진지로

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2020.05.29 04:30
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현대자동차그룹 개인용비행체(PAV) 콘셉트 ‘S-A1’. 현대자동차그룹 제공

현대자동차그룹이 미래 신사업인 도심항공모빌리티(UAM) 개발에 속도를 내고자 관련 사업부 인력을 지금의 3, 4배 수준으로 대폭 확대한다.

28일 현대차그룹 고위 관계자에 따르면 회사는 현재 진행 중인 연구개발(R&D) 전문인력 채용 전형을 통해 현재 30명인 UAM사업부 인력을 100여명으로 늘릴 방침이다. 지금도 사업부 인력 대부분이 R&D 담당인데 이를 획기적으로 확충하는 것이다. 계획대로라면 회사는 국내 최대이자 세계적으로도 손꼽을 만한 UAM 연구조직을 갖추게 된다.

앞서 현대차그룹은 국내 최초로 지난달 하순부터 이달 중순까지 UAM 분야 R&D 경력사원 공모를 진행했다. 공모 분야는 △기체 구조 설계 △기체 구조 해석 △전기체 시스템 통합 △재료 공정 개발 △소프트웨어 설계 △콘셉트 설계 등 26개로, 대부분 개인용비행체(PAV) 개발에 필수적인 기술이다. 회사 관계자는 “접수 결과 한국항공우주산업(KAI), 대한항공, 한화에어로스페이스 등 국내 기업뿐만 아니라 글로벌 항공우주 전문기업 출신들도 대거 지원했다”며 기대감을 나타냈다. 회사는 향후 모빌리티 서비스 전문인력도 채용해 UAM 토털서비스 출시 체제를 갖춘다는 계획이다.

현대자동차 도심항공모빌리티(UAM) 사업본부 임원진. (왼쪽부터)UAM 글로벌 전략·운영 상무, 신재원 UAM 사업부장(부사장), 스콧 드레넌 UAM 사업부문 R&D 상무. 현대자동차 제공

UAM은 PAV를 타고 낮은 고도의 하늘길을 달리는 차세대 모빌리티로, 정의선 현대차그룹 수석부회장이 그리는 ‘미래 모빌리티 생태계’에서 가장 중심이 되는 솔루션이다.

현대차그룹은 지난해 8월 태스크포스(TF) 형태의 전담조직을 꾸려 개발인력 충원에 착수했고 그해 11월 조직을 UAM사업부로 확대하고 미국항공우주국(NASA) 항공연구 총괄본부장 출신인 신재원 박사를 사업부장(부사장)으로 영입했다. 올 초에는 미국 항공컨설팅업체 ‘어센션 글로벌’ 설립자 파멜라 콘을 글로벌 전략ㆍ운영 담당 상무로, 지난달엔 미국 헬리콥터 제조업체 ‘벨 텍스트론’ 출신인 스콧 드레넌을 R&D 담당 상무로 영입했다. 지난 1월엔 정 부회장이 세계 최대 소비자가전박람회 ‘CES 2020’ 무대에 직접 서서 UAM 사업 비전을 선보였다.

글로벌 UAM 시장규모 전망

현대차그룹은 2025년까지 1조8,000억원을 투입해 UAM 관련 R&D를 진행하고 2028년부터 본격적인 사업에 나설 계획이다. 구체적으로 우버와 함께 CES에서 선보였던 PAV 콘셉트 ‘S-A1’ 기반의 양산형 PAV를 내놓는다는 방침이다.

UAM이 차세대 모빌리티 솔루션으로 각광 받으면서 다른 완성차 업체들도 사업에 뛰어들고 있다. 독일 다임러그룹은 UAM 스타트업 ‘볼로곱터’에 투자해 PAV ‘볼로시티’를 개발하고 있다. 포르쉐는 보잉과 함께 고급 PAV를 공동개발 중이고, 도요타는 대중적 PAV ‘스카이드라이브’ 개발을 위한 연구 중이다.

컨설팅업체 삼정KPMG는 글로벌 UAM 시장이 올해 70억달러(약 8조5,000억원)에서 2040년 1조4,740억달러(약 1,800조원)으로 200배 이상 커질 것으로 내다봤다. 20년 뒤면 UAM 시장 규모가 현재 글로벌 자동차 시장(2조달러)의 73.7%에 달한다는 것이다. UAM 이용객도 서비스 태동기로 전망되는 2030년 1,190만명에서 2050년 4억4,470만명으로 수직 상승할 전망이다.

모빌리티 업계 관계자는 “정부도 UAM을 도심 교통 및 환경 문제의 해결책으로 눈여겨보며 2029년 상용화를 위한 전략을 수립하고 있다”며 “UAM 대중화를 위해서는 정책, 법규, 인프라, 가격 책정 등 넘어야 할 산이 많은 만큼 정부와 기업 간 협업이 중요하다”고 말했다.

류종은 기자 rje312@hankookilbo.com

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