문재인 대통령이 9일 오전 경기도 성남시 한국파스퇴르연구소에서 열린 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 치료제·백신 개발 산업계·학계·연구소·의료계 합동 회의에서 발언하고 있다. 성남=연합뉴스

문재인 대통령은 9일 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태에서 “우리가 남보다 먼저 노력해 진단기술로 세계의 모범이 됐듯 우리의 치료제와 백신으로 인류의 생명을 구할 수 있게 되기를 기대한다”고 말했다. 특히 치료제 개발로 “국민에게 용기와 자신감을 주고 위축된 우리 경제에도 희망이 되기를 바란다”고 언급해 치료제ㆍ백신 개발을 국가전략적 차원에서 지원하겠다는 의사를 분명히 했다.

문 대통령은 이날 경기 성남의 한국파스퇴르연구소에서 열린 코로나19 치료제ㆍ백신 개발 산학연 및 병원 합동회의에 참석해 “지금 우리뿐 아니라 전 세계가 절실하게 치료제와 백신을 기다리고 있다. 치료제와 백신은 코로나19의 완전한 극복을 위해 반드시 넘어야 할 산”이라며 이같이 말했다.

코로나19의 팬데믹(세계적 대유행)을 근본적으로 해결할 수 있도록 정부와 민간의 역량을 집중해야 한다는 구상이다. 한국형 방역모델이 국제사회에서 호평을 받고 있는 가운데, 치료제ㆍ백신 개발에서도 성과를 낸다면 코로나19와 관련해 우리나라가 ‘글로벌 스탠더드’를 선도할 수 있다는 기대가 담긴 것으로 보인다.

이 같은 구상을 뒷받침할 치료제ㆍ백신 개발과 관련한 성과도 소개했다. 문 대통령은 “한국파스퇴르연구소는 기존의 허가 받은 의약품 중 코로나19에 효과가 있는 치료제를 찾고 있다. 약물재창출이라는 빠른 치료제 개발 방식”고 설명했다. 이어 “여러 바이오제약 기업들도 혈장치료제와 항체치료제 및 면역조절치료제 등 새로운 치료제 개발에 심혈을 기울이고 있고 상당한 진척이 있는 것으로 알고 있다”고 전했다.

문 대통령은 또 “세계적으로 상당히 우수한 수준이고 아주 많이 앞서가고 있다는 희망적인 얘기를 들었다”며 “글로벌 제약사나 선진국에 비해 자원이 부족하고 의약품 개발 경험이 적지만, 2015년 메르스 감염 사태를 겪으며 당시의 어려움을 거울삼아 기술 개발에 노력해 온 것”이라고 공을 돌렸다. 그러면서 “정부는 민관 협력을 강화해 코로나19 치료제와 백신 개발을 확실히 돕겠다”고 약속했다.

특히 “민간 차원의 노력만으로는 단기간에 성과를 내기 어렵다. 오랜 시간과 막대한 비용이 소요되기 때문”이라며 정부의 연구개발 투자 및 승인절차 단축등의 지원을 강조했다. 문 대통령은 “무엇보다 감염병 방역 영역뿐 아니라 치료기술력까지 한층 끌어올리는 기회로 삼겠다"며 "국민 안전을 최우선으로 두면서 신속한 임상 승인 절차를 도입할 예정”이라고 했다.

이동현 기자 nani@hankookilbo.com

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