문재인 대통령이 31일 청와대에서 열린 국무회의에 입장하고 있다. 연합뉴스

문재인 대통령은 31일 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태로 인해 “학교 개학을 추가로 연기하는 것이 불가피해졌다”며 “깊은 이해를 바란다”고 밝혔다. 코로나19의 세계적 대유행이 날로 심각해지고 있는 상황을 감안했다. 문 대통령은 “사태가 서서히 진정돼 가고 있지만 확실한 안정 단계로 들어서려면 갈 길이 멀다”며 이같이 말했다. 이어 “늘어나는 해외 유입에 대해서도 더욱 강력한 조치와 철저한 통제가 필요하다”며 격리조치 위반자에 대한 무관용 대응 원칙을 재확인했다.

문 대통령은 이날 청와대에서 국무회의를 주재하며 “학사일정에 차질이 생기고, 학생들의 학습 피해뿐 아니라 부모들의 돌봄 부담도 커질 것”이라면서도 “아이들을 감염병으로부터 지켜내고, 지역 확산을 막기 위한 것”이라며 학교 개학 추가 연기의 불가피성을 설명했다.

문 대통령은 “전문가들과 학부모를 포함한 대다수 국민들의 의사를 반영한 결정”이라며 불편을 겪게 될 가정들에 양해를 구했다. 그러면서 등교 개학의 대안으로 준비하고 있는 온라인 개학과 관련해 “학습에서 불평등 하거나 소외되는 학생들이 생기지 않도록 각별한 관심을 기울여 주길 바란다”고 내각에 당부했다. 특히 컴퓨터와 모바일 등 온라인 교육 환경의 격차가 학생들 간 교육 격차로 이어지지 않도록 하는 세심한 배려를 주문했다.

코로나19 사태가 확실한 안정 단계로 접어들 수 있도록 방역 태세를 늦추지 않아야 한다는 단속도 거듭 부탁했다. 문 대통령은 “전세계 대부분 나라에서 확진자가 발생하고 있고, 확산의 규모와 속도가 매우 빠르다. 코로나19가 미치는 영향이 어디까지 언제까지 계속될지 가늠하기 어렵다”며 이같이 말했다.

문재인 대통령이 31일 청와대에서 열린 국무회의에서 발언하고 있다. 연합뉴스

특히 4월 1일 0시부터 시행하는 해외 입국자 2주간 의무격리 조치가 잘 지켜지도록 하라고 거듭 지시했다. 문 대통령은 “격리 조치를 위반할 경우 공동체 안전을 지키기 위해 단호하고 강력한 법적 조치가 따라야 한다”고 강조했다. 이어 “작은 구멍 하나가 둑을 무너뜨리는 법”이라며 “국민 모두가 불편을 감수해 공동체의 안전을 위해 노력하고 있는 이때 한 개인이 모두의 노력을 허사로 만드는 일은 없어야 한다”고 덧붙였다.

인명 피해 최소화를 위한 노력도 특별히 당부했다. 또 다중시설을 통한 집단 감염을 막는데 방역 당국의 역량을 집중해 줄 것도 주문했다. 문 대통령은 “집단 감염이 한군데 발생할 때마다 국민의 고통이 그만큼 더 커지고, 우리 경제가 더 무너지고 더 많은 일자리를 잃게 된다는 사실을 무겁게 여겨 주기 바란다”고 국무위원들에게 강조했다.

이동현 기자 nani@hankookilbo.com

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