서울시 영등포구에 위치한 여의도순복음교회. 연합뉴스

재적 교인 수가 56만명에 이르는 서울 여의도순복음교회가 내달 1일 주일 예배를 온라인 예배로 대체한다. 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산을 우려한 정부의 자제 요청과 시민 안전을 바라는 사회 분위기를 수용한 결과로 보인다.

여의도순복음교회는 28일 보도자료를 통해 “코로나19 확산에 따른 대책으로 3월 1일과 8일 주일 예배를 비롯한 모든 예배를 온라인 예배로 대체하기로 했다”고 밝혔다.

교회 측은 “그동안 코로나19의 감염 방지를 위해 최선을 다해 온 여의도순복음교회는 28일 아침 당회 및 주요 관계자들이 참석한 회의에서 국민과 성도들의 안전을 위해 이렇게 결정했다”고 결정 배경을 설명했다.

전날 여의도순복음교회는 이영훈 담임목사와 박경표 장로회장 등 주요 인사들이 참석한 회의를 열고 논의를 거듭한 끝에 주일 예배 진행 여부를 28일 최종 결정키로 했다고 밝힌 바 있다.

일단 △대구 시민을 위해 대구시에 10억원의 의료지원금 전달 △새벽ㆍ수요 예배 등 모든 예배 중단 △교회가 운영하는 오산리최자실국제금식기도원 3월말까지 폐쇄 등을 결정했지만 주일 예배만큼은 쉽게 포기하지 못했다. 주일 예배를 진행하되 △7부 행사를 5부로 축소 △교구 버스 운행 중지 △어린이ㆍ노약자 인터넷 예배로 전환 등의 조처를 덧붙이는 타협안을 내놨다. 자발적 참석자를 중심으로 소규모로라도 주일 예배는 치르겠다는 의미였다. 하지만 논란이 거세지자 28일 주일 예배 진행 문제를 다시 논의키로 했다.

같은 날 박양우 문화체육관광부 장관은 세종로 기독교대한감리회 본부를 찾아 “코로나19의 선제적 예방 차원에서 밀폐되고 협소한 공간의 밀집 행사를 중단, 자제, 연기하고 예배를 영상 예배로 전환할 필요가 있다”며 협조를 거듭 당부했다. 문체부는 28일 정부서울청사 별관에서 ‘코로나19 관련 대종교계 호소문 발표 브리핑’을 열 예정이다. 다분히 1일 주일 예배를 강행하려는 분위기인 대형 개신교 교회들을 겨냥한 이벤트다.

이에 따라 아직 주일 예배 중단 대열에 동참하지 않은 서초동 사랑의교회(등록 교인 10만명), 저동 영락교회(등록 교인 4만5,000명) 등 다른 서울 대형 교회들도 중단 여부를 놓고 고민에 빠질 전망이다.

권경성 기자 ficciones@hankookilbo.com

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