제일제당 레이싱의 서주원은 어느새 미래를 바라보고 있다.

강원도 인제스피디움에서 강원 국제 모터페스타가 열렸다.

대회의 중심에는 국내 최고의 모터스포츠 카테고리인 '스톡카', ASA 6000 클래스가 자리했다. 이 자리에서 지난 나이트 레이스에서 폭발적인 퍼포먼스를 선보인 제일제당 레이싱의 서주원을 만날 수 있었다.

과연 서주원은 어떤 이야기를 들려줄까?

Q 올 시즌의 상황을 돌아본다면?

서주원(이하 서): 시즌을 돌이켜 보면 분명 좋은 성적도 있었고, 의미있는 기록도 있었지만 솔직히 말해 매 경기 힘들고, 어려운 상황이 계속 이어지고 있다.

실제 겉으로는 많이 내색하지는 않지만 체력, 정신 모두 힘들고 있는게 사실이다. 그래도 혼자가 아닌 팀이기 때문에 버티고 또 다음 경기를 준비할 수 있는 것 같다.

분명 어려운 환경이지만 팀원들 모두가 함께 이겨내기 위해 최선을 다하고 있는 만큼 드라이버 스스로도 더욱 힘을 내야 한다고 생각한다. 좋은 분위기와 흐름이 좋은 결과를 낳으 것이라 생각한다.

Q 올 시즌의 가장 힘들었던 부분은?

서: 올 시즌 전체적으로 본다면 '금호타이어'에서 한국타이어로 변화된 부분이다. 우리처럼 타이어를 변경한 팀들이 모두 겪는 일이라 할 수 있는 '데이터' 부족이 올 시즌 내내 팀을 어렵게 만들고 있다.

레이스카의 기본적인 셋업은 물론이고 상황 마다 달라져야 하는 타이어 사용 등에 대한 부분이 아직 많이 부족하다고 생각한다. 드라이버는 물론 팀원들 모두가 해당 부분을 극복하기 위해 노력하고 있다.

두 번째로 이번 경기부터 레이스 엔지니어 없이 드라이버와 미케닉들의 의견과 판단으로 레이스카를 셋업하고 운영하는 상황이 되었다. 선수 개인의 역량, 경험을 키우는데에는 좋은 기회겠지만 지금 당장은 어렵게 느껴질 수 밖에 없는 부분이다.

Q 육체적인 어려움은 어떤 의미일까?

서: 앞서 말한 것처럼 타이어로 비롯된 레이스카 셋업의 부재로 인해 필요 이상의 긴장, 근력이 필요한 순간이 있다.

이 부분은 팀의 문제라기 보다는 경험의 문제인 만큼 드라이버가 견뎌야 할 부분이라 생각한다. 이번 경험을 통해 더욱 강한 드라이버가 되고자 한다.

Q 연령대가 비슷한 팀 메이트, 김동은의 강점은 무엇일까?

서: 아무래도 레이스에 대한 시선이나 지금껏 성장하면서 겪었던 레이스의 형태나 기억이 유사하다는 점이다. 어떤 일이 발생했을 때 의견을 나누는 과정이 무척이나 경쾌하고 빠르다는 점은 분명 큰 강점이다.

게다가 (김)동은이 형의 경우에는 나이는 어릴지 몰라도 분명 경험 부분에서는 여느 베테랑들과 유사하거나 그 이상이기 때문에 경험에 대한 이야기나 조언도 만히 구할 수 있다는 점이다.

Q 올 시즌 젊은 선수들의 활약이 대단한 것 같다.

서: 개인적으로 좋다고 생각한다. 프로 데뷔 초만 하더라도 젊은 선수들의 빈도가 상당히 적었는데 올 시즌 ASA 6000 클래스만 하더라도 정말 많은 젊은 선수들이 함께 하고 있다.

젊은 선수들이 빠르게 성장하고, 베테랑들은 더욱 노려해지며 관람객들에게는 현재의 즐거움은 물론이고 미래에 대한 기대감을 모두 선사할 수 있다고 생각한다.

Q 짧게나마 해외 레이스를 경험했는데 국내 레이스에 접목하면 좋은 게 무엇이 있을까?

서: 아마 많은 선수들이 레이스 운영이나 규정 관리, 그리고 심사 등에서 국내 특유의 방식을 따르지 말고 글로벌 방식으로 바꾸자고 의견을 제시하는 것으로 안다.

개인적으로 동의하는 부분이다. 하지만 그것보다 더 중요한 게 바로 레이스가 끝나고 난 후 각 팀의 관계자들과 미디어 관계자들이 모두 함께 하는 애프터 파티가 필요하다고 생각한다.

이를 통해 해당 레이스에 대한 기술적인 마무리는 물론 감성적인 마무리, 그리고 각 팀과 팀원들의 교감과 이해도를 높이는 것이 큰 의미가 있다고 생각한다.

Q 프로 데뷔 직후의 인터뷰에서 F1에 대한 의지를 드러냈다. 지금의 '서주원의 미래'는 무엇일까?

서: 이제는 생각이 바뀌었다.

어떤 상위 클래스에 오르는 것보다 더 많은 사람들이 레이스를 할 수 있도록 노력해야겠다는 생각이 든다. 누군가에게 영감을 줄 수 있는, 그리고 레이서가 되고 싶은 후배들을 이끌어줄 수 있는 그런 사람이 되고자 한다.

과거 류시원 감독님이 팀 106를 통해 선보였던 슈퍼루키처럼, 회사를 통해 후학을 양성할 수 있는 시스템을 구축할 준비를 하고 있다. 아마 내년부터는 가시적인 활동을 시작할 수 있으리라 생각한다.

Q 레이서 서주원의 결혼, 무엇이 달라졌나?

서: 크게 달라진 건 없다고 생각한다. 레이서 활동과 요식업에 아내와의 일이 더욱 추가되어 조금 더 바빠진 것 외에는 특별한 것이 없다.

사실 일이 많아진 것이기 때문에 체력적으로는 부담이 되는 건 사실이지만 경기 때마다 나를 챙겨주는 아내가 있다는 점, 그리고 결혼 그 자체로 더욱 안정적인 삶이 있다는 점은 너무나 행복하다.

앞으로도 일과 레이스, 그리고 가정을 모두 놓치지 않도록 노력하고자 한다.

Q 끝으로 올 시즌의 각오가 궁금하다.

서: 가장 하고 싶지 않은 말이지만, 할 수 밖에 없는 이야기를 해야할 것 같다. 올 시즌은 많이 배우고 다치고, 넘어지려고 한다. 그래야 내년에 더욱 성장하고 좋은 성적을 낼 수 있기 때문이다.

올 시즌은 좋은 경험으로 삼고 내년에 더욱 강력한 모습을 선보일 수 있도록 하겠다.

한국일보 모클팀 - 김학수 기자

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