1994년 이후 처음 환율조작국 지정 
 트럼프 “중국 환율조작” 맹비난…뉴욕증시 올해 최고치 폭락 
도널드 트럼프 미국 대통령. AP 연합뉴스

미국 재무부가 5일(현지시간) 중국을 환율조작국으로 전격 지정했다. 중국의 위안화 환율이 심리적 저지선인 달러당 7위안을 넘어서자 의도적인 환율 개입으로 보고 반격에 나선 것이다. 미중이 무역 전쟁에 이어 환율전쟁으로 전선을 확대하면서 글로벌 경제와 금융시장에 작지 않은 파장을 미칠 전망이다. 이날 뉴욕 증시의 주요 지수는 환율 전쟁 우려로 올해 가장 큰 낙 폭을 보이며 폭락했다.

스티븐 므누신 미국 재무부 장관은 이날 성명을 통해 "트럼프 대통령의 권한으로 중국이 환율 조작국이라는 것을 오늘 결정했다"고 밝혔다. 므누신 장관은 “중국의 최근 조치에 의한 불공정한 경쟁적 이점을 제거하기 위해 국제통화기금(IMF)과 관여할 것”이라고 강조했다.

미국이 중국을 환율조작국으로 지정한 것은 1994년 빌 클린턴 정부 이후 처음이다. 환율조작국으로 지정되면 미국 기업들의 투자 제한, 미국 조달 시장 참여 금지, IMF를 통한 환율 압박 등의 제재를 받게 된다. 재무부는 "중국은 외환시장에서 지속적이고 큰 규모의 개입을 통해 통화가치 절하를 용이하게 해온 오랜 역사가 있다"면서 “중국은 최근 자국 통화 가치를 떨어뜨리기 위한 구체적인 조치를 취했다"고 설명했다. 재무부는 그러면서 “이 같은 행태는 주요 20개국 정상회의에서 경쟁적 평가절하를 하지 않겠다는 약속을 위반한 것이다”고 주장했다.

미국의 이번 조치는 중국의 달러-위안 환율이 7위안 선을 넘어선 데 따른 것이다. 이는 지난 2008년 금융위기 이후 처음으로 환율을 통제하는 중국 당국이 미국의 추가 관세부과에 대한 대응조치로 달러-위안의 7위안 상회(포치·破七)를 허용했다는 분석이 제기됐다

이에 대해 도널드 트럼프 대통령은 이날 오전 트위터를 통해 "중국은 자국 통화 가치를 거의 역사적인 저점 수준으로 떨어뜨렸다"면서 "이는 '환율 조작(currency manipulation)'으로 불린다"고 중국을 거세게 비난했다. 그는 "이는 장기적으로 중국 경제를 크게 약화할 중대한 위반(major violation)"이라면서 “연준은 듣고 있냐”고 불만을 토로했다. 중국의 환율 정책에 대응해 미 연방준비제도 측에도 기준금리 인하를 요구한 것이다.

트럼프 대통령은 이날 오후에도 트윗을 올려 “중국은 우리 기업과 공장을 훔치고 일자리를 해치고 노동자들의 임금을 위축시키고 우리 농업 가격에 해를 끼치기 위해 환율 조작을 이용해왔다”며 “더 이상 안 된다”고 경고했다.

미국과 중국간 무역전쟁이 환율 전쟁으로 번지는 조짐을 보이자 이날 미국 뉴욕 증시의 주요 지수가 큰 폭으로 추락해 금융시장의 불안정성도 커지고 있다.

이날 뉴욕증권거래소(NYSE)에서 다우존스 30 산업평균지수는 전장보다 767.27포인트(2.90%) 폭락한 25,717.74에 거래를 마쳤다. 스탠더드앤드푸어스(S&P) 500 지수는 전장보다 87.31포인트(2.98%) 떨어진 2,844.74에, 기술주 중심의 나스닥 지수는 278.03포인트(3.47%) 추락한 7,726.04에 장을 마감했다. 이는 올 들어 가장 큰 하락폭이다. 미·중 갈등이 격화하면서 글로벌 금융시장에서 미 국채와 금 등 안전자산으로 피신하려는 움직임도 한층 뚜렷해졌다. 미 국채 10년물 금리는 2016년 11월 이후 최저 수준으로 떨어졌고, 금값은 2013년 이후 약 6년 만의 최고치로 올라섰다.

워싱턴=송용창 특파원 hermeet@hankookilbo.com

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