PK지역 여당 지지율 하락에 출마 요구 잇따라 
더불어민주당 홍영표 원내대표가 15일 오전 여의도 국회에서 열린 최고위원회의에서 모두발언을 하고 있다. 연합뉴스

홍영표 더불어민주당 원내대표는 16일 조국 청와대 민정수석의 내년 총선 차출론과 관련해 “그런 가능성에 대해 검토를 해야 한다고 생각한다”고 밝혔다.

홍 원내대표는 이날 오전 CBS라디오에 출연해 “민정수석을 영원히 하는 것은 아니지 않느냐. 당으로서도 청와대로서도 여러 가지 고민을 하면서 (조 수석의 거취 문제 등을) 정리를 해야 한다”며 이 같이 밝혔다. 앞서 민주당 부산시당위원장인 전재수 의원이 조 수석을 영입하겠다고 선언했지만, 당 지도부 차원에서 검토 의견이 나온 것은 처음이다.

홍 원내대표는 자유한국당의 조 수석 사퇴 요구에 대해서는 “그 사람(조 수석)이 명확하게 책임이 있어야 물러나게 할 것 아니냐”며 “사실에 근거하지도 않은 가짜뉴스를 가지고 물러나라고 그러는데, 인정하지 않는다”고 반박했다. .

야당과의 협치를 위해 조 수석을 민정수석에서 물러나게 한 후 총선에 차출해야 한다는 일각의 시각에 대해선 “이 사안과는 별개로 저희가 판단해야 할 문제”라면서 “인사문제는 정부에서 시기라든가 이런 것들을 보면서 하는 것이다. 그래서 그런 문제들에 대해서는 연계시켜서는 안 된다”고 선을 그었다.

그림 2조국 청와대 민정수석이 15일 오후 청와대 여민관에서 열린 수석ㆍ보좌관 회의에 앞서 차를 마시며 목을 축이고 있다. 연합뉴스

조 수석 차출론이 이어지는 배경에는 김경수 경남지사의 구속과 당 지지율 하락으로 내년 총선 최대 격전지가 될 PK 지역에서의 위기감이 반영된 것으로 보인다. 조 수석과 청와대에서 한솥밥을 먹었던 윤영찬 전 청와대 국민소통수석도 전날 라디오에 출연, 조 수석의 출마 필요성을 강조했다. 그는 “내년 총선이 얼마나 중요한지 다들 아시기 때문에 때가 되면 결단을 내리실 것”이라며 “설마 저만 뛰게 하시지는 않겠죠. 이렇게 믿고 있습니다”라고 말했다. 윤 전 수석은 전날 민주당에 입당해 성남 중원 출마를 선언했다.

정지용 기자 cdragon25@hankookilbo.com

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