'위안부' 감정의 골 더 깊어질까, 메울까

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'위안부' 감정의 골 더 깊어질까, 메울까

입력
2015.11.02 04:40
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오찬 없이 1시간 30분 회담 예정

아베 전향적 발언 나올지 촉각

"국제사회에 보여주기식 방한"

기존 입장 안 바꿀 가능성 높아

朴대통령 대응 수위도 주목

"통 큰 자세로 함께 해결 독려해야"

아베 신조 일본 총리가 1일 제6차 한일중 정상회의 참석을 위해 서울공항을 통해 입국하고 있다. 성남=뉴시스

박근혜 대통령과 아베 신조 총리의 2일 한일 정상회담은 온통 위안부 문제에 이목이 집중돼있다. 자위대의 한반도 진출, 대북공조, 경제협력 등 다른 이슈가 많지만 박 대통령이 취임 이후 줄곧 한일관계 개선의 전제조건으로 위안부 문제를 거론해온 탓이다. 2011년 12월 교토 회담 이후 4년이 지나서야 일본 정상이 한국을 찾은 것도 그 때문이다. 이번 회담에서 위안부 해법의 단초를 마련할지 아니면 양국간 인식 차를 극복하지 못하고 두 정상이 냉랭하게 등을 돌릴지 결과가 주목된다.

시선 쏠리는 아베의 입

위안부 문제는 일본측의 태도변화에 따라 물꼬를 틀 수 있다는 점에서 아베 총리의 전향적인 발언이 나올지에 외교가는 촉각을 곤두세우고 있다. 하지만 기대치는 그리 높지 않다. 외교부 당국자는 사전 의제조율을 위해 1일 열린 한일 외교장관회담이 끝난 직후 “위안부 문제에 대해 구체적인 얘기는 없었고 2일 정상회담 준비차원에서 전반적으로 의견을 나눴다”고 설명했다. 위안부 문제가 중요하지만 한일 정상이 당장 뚜렷한 해법을 찾기 쉽지 않다는 것이다. 양국은 그간 9차례의 국장급 협의에서도 별다른 진전을 이루지 못했다. 2일 회담은 오찬 없이 1시간 정도로 예정돼 있어 두 정상이 심도 있는 얘기를 나눌 시간도 충분치 않다.

그 동안 아베 총리는 진정성을 보여달라는 우리측을 상대로 ‘조건 없는 정상회담’을 누차 강조하며 예봉을 피해갔다. 정상회담과 위안부 문제를 연결시키지 말라는 것이다. 무엇보다 위안부 할머니들은 일본 정부의 사과와 법적 책임을 요구하는데 반해 아베 정부는 금전적 지원으로 사태를 매듭지으려 하고 있어 차이가 크다. 외교 소식통은 “아베 총리는 일본 국민과 국제사회에 보여주기 위해 한국을 찾는 목적이 크기 때문에 위안부 문제에 대한 기존 입장을 바꿀 가능성은 없다”고 잘라 말했다.

더 주목되는 朴 발언 수위

따라서 아베 총리 보다는 박 대통령의 발언 수위에 더 관심이 쏠린다. 박 대통령이 아베 총리를 불러다 놓고 일본의 왜곡된 역사인식을 질타하며 종지부를 찍으려 할지, 반대로 향후 위안부 협의의 동력을 확보하는 수준에서 문제의 심각성을 짚고 넘어가는 것에 그칠지가 관건이다. 아베 총리가 정상회담에서 박 대통령의 일본 방문을 제안할 가능성이 높기 때문에 당장은 아니더라도 한일 정상간에 위안부 문제를 재차 다룰 기회는 남아있다.

박 대통령은 지난달 29일 일본 언론과의 인터뷰에서 “올해 안에 위안부 문제가 해결되길 바란다”고 촉구했다. 이처럼 시한을 못 박아 일본을 직접 압박한 것은 처음이다. 위안부 할머니들의 평균 연세가 89세에 달해 더 이상 기다릴 시간이 없다는 의미다.

상황이 이렇다 보니 이번 회담에서 두 정상이 얼굴을 붉히지 않는 것만으로도 다행이라는 관측마저 나온다. 한일 정상회담이 자칫 파열 분위기로 비칠 경우 그로 인한 국제사회의 불편한 시선은 고스란히 박 대통령이 떠안을 수도 있다. 결국 박 대통령이 일본을 포용하며 얼마나 통 큰 자세를 유지하느냐가 중요하다는 것이다. 최강 아산정책연구원 부원장은 “박 대통령이 뼈 있는 말로 아베 총리를 몰아세우는 건 일본의 전략에 말리는 격”이라며 “감정의 골을 드러내기 보다는 위안부 문제를 함께 해결해가자고 일본을 독려해야 국제사회가 공감할 것”이라고 전망했다.

김광수기자 rollings@hankookilbo.com

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