김회경 기자

등록 : 2017.12.30 04:40
수정 : 2017.12.30 06:47

청와대 “임종석 실장, UAE 가기 전 최태원 회장 만났다”

등록 : 2017.12.30 04:40
수정 : 2017.12.30 06:47

“UAE 방문과는 별개” 선 긋기

핵폐기물 국내 반입 이면 계약

한전 “근거 없고 사실 아니다”

임종석 대통령 비서실장이 10일 오후(현지시간) UAE 아크부대 김기정 부대장과 임무수행 중인 장병들을 만나 현지 상황과 무기 등에 대한 설명을 듣고 있다. 청와대제공

청와대는 29일 임종석 대통령 비서실장이 아랍에미리트(UAE) 정유시설 건설과 관련한 애로를 호소하는 최태원 SK 회장을 만났다고 밝혔다.임 실장의 UAE 특사 파견 목적이 파병 장병 격려 외에 UAE와의 갈등에 따른 우리 기업의 피해를 막기 위한 것이 아니냐는 의혹이 커질 것으로 보인다.

청와대 관계자는 이날 “임 실장이 이달 초 최태원 SK 회장이 애로사항을 들어달라고 요청해서 만난 사실이 있다”며 “그러나 임 실장이 UAE 왕세제를 만난 것은 양국 관계 강화를 위한 것이지 기업 애로 해소에 있는 게 아니다”고 밝혔다. 윤영찬 청와대 국민소통수석도 기자단에 문자메시지를 보내 “임 실장이 최 회장을 청와대 외부에서 만난 것은 사실이나, 두 사람의 만남과 임 실장의 UAE 방문은 별개”라고 선을 그었다. 이에 앞서 KBS는 이명박 정부 당시 UAE와 맺은 각종 공식ㆍ비공식 계약들이 현 정부에서 이행되지 않자 UAE의 반발이 있었고, 이로 인해 SK가 현지에서 추진 중이던 10조원 규모의 정유시설 건설이 백지화될 위기에 놓인 상황이라고 보도했다.

청와대의 부인에도 임 실장의 UAE 특사 파견은 양국 간 갈등을 무마하기 위한 것이라는 의혹이 증폭되고 있다. 검찰이 최근 국가정보원으로부터 확보한 문서 파일에서는 박근혜 정부 출범 직후 청와대가 이명박 정부 시절 UAE 원전 수주 과정에서 ‘원전에서 나오는 핵 폐기물과 폐연료봉을 국내에 반입한다’는 이면계약이 있었는지 확인할 것을 국정원에 지시했다는 내용이 담겨 있다. 그러나 한국전력은 이날 “의혹은 근거가 없고 사실이 아니다”고 반박했다.

하지만 정치권에서는 이명박 정부가 당시 프랑스와 원전 수주 경쟁 과정에서 UAE와의 군사협력과 관련한 이면계약을 체결했고, 이는 아크부대 파병과도 연관돼 있다는 주장도 제기되고 있다. 박근혜 정부 이후 계약이 제대로 이행되지 않은 데다 이면계약과 200만달러 리베이트설까지 조사하면서 UAE가 강하게 불만을 제기했고, 급기야 우리 기업들이 피해에 직면하게 되었다는 주장이다.

이에 대해 여권 핵심 관계자도 “임 실장이 이전 정부에서 생긴 문제를 해결하기 위해 UAE에 갔다고 들었다”고 말했다. 청와대도 당초 임 실장의 특사 파견이 장병 격려 목적이라고 설명했다. 그러나 논란이 계속되자 박근혜 정부에서 소원해진 UAE와의 관계 개선을 위한 것이라고 밝힌 바 있다. 다만 양국 관계가 소원해진 이유에 대해서는 함구하고 있다.

김회경 기자 hermes@hankookilbo.com

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