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등록 : 2018.02.12 11:30

[애니팩트] 토끼의 주식은 당근이 아니다

등록 : 2018.02.12 11:30

토끼의 주식은 당근이 아니다. 게티이미지뱅크

애니메이션 ‘루니툰’의 주인공 ‘벅스 버니’, 영화 ‘주토피아’ 등 대중매체에 등장하는 토끼는 당근을 매우 좋아하는 것으로 묘사됩니다.이 때문에 많은 분들이 토끼의 주식을 당근으로 오해하시는데요.

사실 토끼의 주식은 건초와 같은 섬유질이 풍부한 식물이라고 합니다. 초식동물인 토끼가 먹은 식물을 소화시키기 위해서는 섬유질이 꼭 필요하기 때문입니다. 건초의 섬유질은 장 운동을 촉진시켜 장내 독소 발생을 막아주고, 장내 유익균을 증진시키는 등 토끼의 소화기관에서 중요한 역할을 한다고 해요.

그런데 섬유질 섭취가 부족하거나, 곡류, 과일, 가공간식 등 탄수화물과 당분을 과잉 섭취할 경우 맹장 내에서 독소가 발생해 건강이 매우 나빠질 수 있다고 합니다. 그래서 건초는 토끼에게 너무너무 중요한 음식인 거죠!

당근의 경우 토끼에게 안전한 채소인 건 맞지만 수분이 많아 과잉 섭취하면 장 질환과 설사를 유발할 수 있고, 수분으로 포만감을 느끼면 건초를 적게 먹어 섬유질 섭취량이 줄어드는 원인이 된다고 해요. 또한 갉아먹는 습성 때문에 토끼가 당근을 싫어할 이유는 없지만, 그렇다고 다른 채소나 과일보다 당근을 특별히 선호한다고 볼 수도 없다고 하네요.

따라서 당근이나 다른 채소, 과일을 줄 때는 건조시켜서 급여하고, 간식으로 일주일에 한두 번만 급여하는 게 좋다고 합니다. 당근을 먹는 토끼의 모습은 귀엽지만 토끼의 건강을 위해선 꼭 소량만 급여해주세요.

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