서방 측 대중 압박 가속화
美 일각선 “中 보복 나설 수도”
중국 통신장비업체 ‘화웨이’의 글로벌 최고재무책임자(CFO)를 맡고 있는 멍완저우 부회장. EPA 연합뉴스

세계 최대 통신장비업체인 중국 화웨이(華爲)의 글로벌 최고재무책임자인 멍완저우(孟晩舟) 부회장 체포로 미중 무역협상이 악재를 만났다는 전망이 나오는 가운데 중국이 반발 수위 조절에 나섰다. 무역전쟁 재개에 대한 부담을 감안한 것으로 보인다.

미국 등 서방 전문가들은 대부분 이번 사태가 미중 무역협상에 악재로 작용할 것으로 봤다. 버락 오바마 미국 행정부에서 무역대표부(USTR) 중국 담당 대표보를 지낸 제프 문은 6일(현지시간) 경제매체 CNBC와의 인터뷰에서 미국이 캐나다에 요구해 멍 부회장을 체포한 사건을 ‘공격적 움직임’으로 평가한 뒤 “그간 미국의 관세 공격에 신중하게 대응했던 중국이 보복에 나설 수도 있다”고 말했다. 그러면서 “중국 법은 극히 모호하고 공식적인 해명을 들을 방법이 없기 때문에 중국에서 사업을 하는 모든 미국 기업은 취약하다”고 강조했다. 중국이 마음만 먹으면 자국에 진출한 미국 기업들을 언제든 보복 대상으로 삼을 수 있다는 지적이다. 미국 뉴욕타임스(NYT)는 “그렇잖아도 전망이 밝지 않은 상황에서 더 힘든 도전에 직면했다”고 평가했고, 로이터통신은 “미중 무역협상이 궤도를 이탈할 엄청난 리스크가 생겼다”는 전문가의 분석을 전했다.

강력한 반발 및 보복이 예상됐음에도 불구하고 중국은 미국과의 정면충돌을 피하겠다는 반응을 내놨다. 당장 경기 둔화 우려가 큰 상황에서 가까스로 성사시킨 미중 무역협상이 어그러졌을 때의 후폭풍을 고민할 수밖에 없기 때문이다. 겅솽(耿爽) 중국 외교부 대변인은 7일 정례브리핑에서 멍 부회장의 즉각 석방을 요구하면서도 “무역협상과 연관짓지 말아 달라”고 말했다. 가오핑(高峰) 중국 상무부 대변인도 이날 정례브리핑에서 “멍 부회장 체포와 관련, 아는 것이 없다”면서 “중국과 미국은 90일 이내에 무역협상을 타결할 것”이라고 밝혔다. 시진핑(習近平) 국가주석이 지난 1일 도널드 트럼프 미 대통령과의 정상회담 전에 멍 부회장 체포 사실을 알고서도 문제를 제기하지 않았다는 얘기가 나오는 것도 같은 맥락이다. 멍 부회장의 신병이 미국에 인도되기까지 상당한 시간이 걸리는 만큼 그 과정에서 협상이 가능할 것으로 보는 시각도 있다. 일각에선 트럼프 대통령이 사전에 보고받지 않았다는 존 볼턴 미 백악관 국가안보보좌관의 말을 근거로 미국 역시 갈등 확산을 바라지 않는다고 해석한다.

베이징(北京)의 한 외교소식통은 “중국으로선 어렵사리 마련된 무역협상 테이블에서 어떤 식으로든 통상 갈등을 매듭짓는 모양새를 만들려고 할 것”이라며 “관영매체나 관변학자들과 달리 정부 차원의 대응은 신중하고 절제된 가운데 진행될 가능성이 높다”고 내다봤다.

이런 가운데 미국을 위시한 서방 측은 대중 압박을 가속화했다. 미국 월스트리트저널(WSJ)에 따르면 멍 부회장은 홍콩 HSBC홀딩스의 계좌를 활용해 미국의 이란 제재를 피해온 혐의를 받고 있다. 미국 검찰이 HSBC계좌를 통한 화웨이와 이란 간 거래를 멍 부회장이 직접 지시하거나 관여한 것으로 의심하고 있다는 것이다. 대(對)이란 제재 강화에 진력하고 있는 트럼프 대통령으로서는 가볍게 넘길 사안이 아닌 셈이다. 또 호주ㆍ뉴질랜드ㆍ영국에 이어 일본도 미국이 안보 위협을 명분으로 동맹국에 요구한 화웨이 장비 사용 금지 조치를 수용했다고 일본 요미우리(讀賣)신문은 보도했다.

베이징=양정대 특파원 torch@hankookilbo.com

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