A씨 조사한 서울시 역학조사관,
“아내에게 마스크 쓰고 공항에 마중 나오라고 해”
“공항 검역장서 발열 측정 안 된 것 수액주사ㆍ약 때문일수도” 주장
3년 만에 국내에서 중동호흡기증후군(메르스) 확진환자가 발생한 가운데 지난 9일 오전 확진 환자가 격리 치료 중인 서울 종로구 서울대병원 응급의료센터 앞에 메르스 관련 안내문이 붙어있다. 연합뉴스

중동호흡기증후군(메르스ㆍMERS) 확진 환자 A(61)씨가 인천공항 검역장에선 “설사 증상이 괜찮아졌다”고 말해 통과했지만, 정작 마중 나오기로 한 부인에게는 “마스크를 끼고 오라”고 당부한 것으로 전해졌다. A씨가 스스로 메르스일 것으로 예측했다고 보긴 힘들다는 보건당국 설명과 달리, 감염 가능성을 이미 인지하고 행동했을 수 있다는 추측이 나오는 이유다.

10일 서울시와 박원순 시장 페이스북에 올라온 동영상 등에 따르면 서울시 보건환경연구원 역학조사관은 전날 저녁 시 청사에서 열린 메르스 대응 관련 대책회의에서 “제가 조사하면서 들었던 부분을 추가로 말하면 환자분은 ‘호흡기 질환이나 발열이 없었다’고 하셨는데 (사실 A씨는) 아내 분에게 공항으로 마중 나올 때 마스크를 착용하고 오라고 말씀하셨다”고 말했다.

해당 조사관은 “A씨 아내가 공항까지 자가용으로 왔지만, 막상 (A씨가) 병원으로 이동할 때는 리무진 택시를 이용했다”며 “역학조사를 하면서 노출력을 확인했는데 (A씨가) 끝까지 말씀을 안 하셨다”고 전했다. 또 “쿠웨이트 현지에서 여러 명이 레지던스 형태 숙소에서 숙식하고 식당에서 밥을 먹었는데 왜 본인만 설사와 복통 증상이 있는지 물으니 ‘별다른 건 없다’고 끝까지 말씀하셨다”고 덧붙였다.

A씨 발열증상이 공항 검역대에서 측정되지 않은 것은 현지 의료기관에서 수액주사를 맞았기 때문일 수 있다는 가능성도 제기됐다. 조사관은 “A씨가 지난달 28일 소화기 증상, 오한 증상이 있었다고 했고, 의료기관을 2번 방문했다”며 “9월4일 입국하려 했는데 몸이 너무 안 좋아 연기하고, 귀국 당일에도 몸이 안 좋아 병원에 가서 수액을 맞고 공항에 갔다고 한다”고 전했다. 그러면서 “아마도 열 측정이 안됐던 것이 수액이나 약 때문이 아닐까라는 생각이 든다”고 해석했다. A씨는 7일 입국 후 검역장 통과 당시 고막측정기로 체온을 쟀으나, 36.3도의 정상수치를 보인 바 있다.

신지후 기자 hoo@hankookilbo.com

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