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31일 오전 전통문 보내자 北 곧 호응
靑 “양측 여러 경로 통해 이미 협의”
특사단, 김정은 면담 가능성 높아

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표면상 3차 남북정상회담 협의 목적
교착 상태 북미협상 돌파구 마련 초점
문재인 대통령과 김정은 국무위원장이 지난 4월 27일 판문점 평화의집앞에서 국군의장대 사열을 마친 후 정상회담장으로 이동하며 대화를 나누고 있다. 한국일보 자료사진

문재인 대통령의 대북 특별사절단이 오는 5일 평양을 전격 방문키로 했다. 남측의 특사 파견 제안을 북측이 전격 수용하면서다. 9월 안에 평양에서 갖기로 합의된 3차 남북 정상회담 일정 및 의제 협의가 주요 방북 목적이지만, 지난 24일(현지시간) 마이크 폼페이오 미국 국무장관의 4차 방북 연기 발표 후 교착상태에 빠진 북미 비핵화 협상의 돌파구 마련도 주요 임무다. 문 대통령의 대북특사단 파견으로 사라져 가던 한반도 대화분위기에 새로운 동력이 생길지 주목된다.

김의겸 청와대 대변인은 31일 춘추관 긴급 브리핑에서 “문 대통령은 오는 9월 5일 특사단을 평양에 보내기로 했다”며 “31일 오전 10시 30분쯤 북측에 전화통지문을 보내 문 대통령의 특사 파견을 제안했고, 전통문을 받은 북쪽은 오후에 특사를 받겠다는 회신을 보내왔다”고 발표했다. 김 대변인은 “대북 특사는 남북 정상회담의 구체적인 개최 일정과 남북관계 발전, 한반도 비핵화 및 평화정착 (방안) 등을 폭넓게 협의할 예정”이라고 덧붙였다.

문 대통령은 평창 동계올림픽 폐막 직후인 지난 3월 5일 정의용 청와대 국가안보실장을 단장으로 하는 대북특사단을 전격적으로 파견했다. 특사단은 김정은 북한 국무위원장을 만나 4월 말 남북 정상회담 개최 원칙에 합의하고, 6ㆍ12 싱가포르 북미 정상회담 개최의 전기도 마련했다. 이번 특사단 파견도 3차 남북 정상회담 성공을 위해 6ㆍ25전쟁 종전선언과 비핵화 방식 등을 두고 의견이 맞서는 북미 양국을 중재하는 데 초점이 맞춰질 전망이다. 김 대변인은 앞서 29일 브리핑에서도 “북미 사이의 교착 상황에서 문제를 해결하고 난관을 돌파하는 데 남북 정상회담 역할이 더 커졌다”고 설명한 바 있다.

북한 조선중앙TV는 3월 6일 오후 김정은 국무위원장이 전날 문재인 대통령의 대북특별사절대표단과 면담·만찬한 약 10분 분량의 영상을 공개했다. 사진은 정의용 청와대 국가안보실장이 김 위원장에게 문 대통령의 친서를 전달하는 장면. 연합뉴스

특히 이번 특사단 파견 제안에 북측이 서너 시간 만에 호응 의사를 밝힌 것도 기대감을 높이는 대목이다. 남북 간 사전 협의가 있었다는 방증이자, 북측이 남측 특사단을 통해 3월처럼 미국에 메시지를 전달하겠다는 뜻으로 해석되기 때문이다. 김 대변인은 “우리 쪽에서만 (특사 파견을) 생각한 것은 아니며, 남북 모두 여러 경로를 통해 이 문제를 협의했다”며 “남북 사이에 다양한 경로로 상시적으로 대화하는 채널이 있는데 폼페이오 장관의 방북 연기 이후에도 계속해서 얘기를 해왔고, 그 대화의 결과가 특사 파견”이라고 전했다.

특사단 명단과 규모, 체류 기간, 방북 방식 등은 결정되지 않았다. 김 대변인은 “논의가 더 필요하다”며 "추후에 결정되는 대로 누가 갈지, 누구를 만날지, 며칠을 머물지, 교통은 어떻게 이용할지 등을 발표하겠다”라고 말했다. 하지만 3월 특사단 방북 때처럼 정의용 실장과 서훈 국가정보원장 등이 특사단을 이끌 가능성이 높아 보인다. 김정은 북한 국무위원장 면담 여부도 확정되지 않았지만 중요한 시점인 만큼 면담은 성사될 것으로 예상된다.

특사단은 북한 정권 수립 70주년 기념일인 9ㆍ9절 이전에는 남측으로 돌아올 예정이다. 이후 특사단은 방북 결과를 갖고 미국을 찾아 도널드 트럼프 미국 대통령에게 김 위원장 메시지를 전달하는 식으로 비핵화 협상 진전 중재에 나서게 될 전망이다. 청와대 고위 관계자는 “일단 지금은 상당히 복잡한 상황이어서 좋은 결과를 내야 한다”며 “남북관계 자체는 물론 북미관계도 진전이 있어야 해서 대통령의 고민이 많은 것”이라고 전했다.

정상원 기자 ornot@hankookilbo.com

정지용 기자 cdragon25@hankookilbo.com

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