제프리 웨스트의 '스케일'

스케일
제프리 웨스트 지음ㆍ이한음 옮김
김영사 발행ㆍ664쪽ㆍ3만원

이 책을 이해하려면 ‘스케일링 법칙’을 알아둬야 한다. 스케일링 법칙이란 생물의 크기 변화에서 발견되는 규모 증감의 법칙을 말한다. 이 법칙에 따르면 포유동물은 다양한 종이 존재하지만 크기에 따라 일관된 특성을 보인다. 포유동물의 크기를 알면 매일 먹이를 얼마나 먹어야 하는지, 심장 박동 수는 얼마인지, 성숙하기까지 얼마나 오래 걸리는지, 수명은 얼마나 되는지 등을 알아낼 수 있다. 저자인 이론물리학자 제프리 웨스트가 25년 동안 연구한 결과물이다. 원래는 끈이론, 우주의 진화 등을 연구하던 그는 인간의 수명에 대해 관심을 갖고 연구에 깊이를 더해갔다. 놀라운 것은 그가 이 법칙을 활용해 인간과 도시, 사회관계망, 기업 등으로 연구 영역을 확장시켜 삶과 혁신의 속도가 왜 점점 빨라지는지, 기업의 흥망성쇠에는 어떤 이유가 있는지를 설명한 점이다. 결국 통합적 시선으로 세상을 바라보라는 저자의 메시지가 흥미롭다.

강은영 기자 kiss@hankookilbo.com

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