루이스 엔리케 스페인 국가대표팀 신임 감독. 로이터 연합뉴스.

2018 러시아 월드컵 직전 감독을 교체하는가 하면 16강에서 개최국 러시아에 불의의 일격을 당해 탈락하는 등 안팎으로 시끄러웠던 스페인이 FC바르셀로나를 이끌었던 루이스 엔리케(48ㆍ스페인)에게 지휘봉을 맡겼다.

스페인축구협회는 10일 “루이스 엔리케 감독이 축구대표팀의 새로운 사령탑이 됐다. 계약 기간은 2년”이라고 발표했다. 루이스 루비알레스 축구협회장은 “축구협회 이사회가 이 안건에 대해 만장일치로 통과시켰다”면서 “엔리케 감독은 다른 클럽들의 좋은 제안을 받았음에도 기꺼이 대표팀 지휘봉을 맡았다. 그의 희생을 높이 평가한다”라고 말했다.

엔리케 감독 외에 벨기에 축구대표팀의 로베르토 마르티네스 감독, 전 스페인 대표팀 출신의 미첼과 키케 산체스 플로레스 등도 감독 후보군이었다.

현역 시절 스페인 대표팀의 미드필더와 공격수로 뛰면서 A매치 62경기에서 12골을 터트렸다. 레알 마드리드(157경기ㆍ15골)와 바르셀로나(207경기ㆍ73골)에서도 맹활약한 스타플레이어다.

2014년 5월 바르셀로나 감독을 맡은 뒤에는 2014-15시즌, 2015-16시즌 등 두 시즌 연속 프리메라리가에서 우승하면서 지도력을 인정받았다. 더불어 코파 델 레이(국왕컵)도 세 시즌 연속 우승(2014~2017) 했다. 오는 9월 8일 잉글랜드와 UEFA 네이션스리그를 통해 A매치 데뷔전을 치를 예정이다.

한편, 스페인축구협회는 러시아 월드컵 조별리그 1차전을 앞두고 레알 마드리드와 계약한 사실이 공개된 율렌 로페테기 감독을 경질하는 초강수를 뒀다. 이후 스페인의 레전드 수비수 페르난도 이에로를 임시 감독으로 세운 뒤 대회에 나섰다. 조별리그를 1승2무로 통과한 스페인은 16강전에서 러시아와 1-1로 비긴 뒤 승부차기에서 패해 탈락했다.

강주형 기자 cubie@hankookilbo.com

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