與 “주한미군 계속 주둔” 진화 속
남북회담 성과에 악영향 우려도
문정인 특보. 연합뉴스 자료사진

주한미군 철수 가능성을 거론한 문정인 대통령 통일외교안보특보에 대해 야당들이 해임까지 요구하며 거세게 반발했다. 현 정부와 각을 세우는 자유한국당뿐만 아니라 남북 정상회담에 긍정적 평가를 내리던 야당들까지 들고 일어서자 여당도 적극 진화에 나선 모습이다.

김성태 한국당 원내대표는 2일 원내대책회의에서 “문 특보가 한반도에 평화협정이 체결되면 주한미군 주둔 정당화가 어렵다고 말했다는데 결국 우려했던 일이 현실화되는 게 아닌가 의구심을 지울 수 없다”며 “판문점 선언이 결국 주한미군 철수와 한반도 핵우산 철폐를 의미했던 건지 국민들에게 대답해야 한다”고 촉구했다. 장제원 수석대변인도 논평을 통해 “주한미군 철수가 청와대의 뜻이 아니라면 문 특보를 즉각 파면해야 할 것”이라고 목소리를 높였다.

같은 보수야당이면서도 한국당과 달리 남북 정상회담 결과에 우호적이던 바른미래당도 날을 세웠다. 박주선 공동대표는 이날 최고위원ㆍ중진의원 연석회의에서 “(문 특보가) 문재인 특보인지 김정은 특보인지 묻지 않을 수 없다”며 “북한에서도 주장하지 않는 미군 철수를 우리나라 특보라는 사람이 북한에 던지는 메시지라고 생각하기 때문에 도저히 인정할 수 없다”고 비판했다. 박 공동대표는 그러면서 “문 특보에 대한 즉각적인 해임조치를 요구한다”고 밝혔다.

안철수 서울시장 후보도 “문 특보가 미국 외교전문잡지 기고를 통해 주한미군 철수를 슬그머니 거론한 것에 놀라움을 금할 수 없다”며 “대통령의 복심으로 통하는 그가 대통령의 뜻을 미리 밝힌 것이 아닌가 싶어 더 심각하게 걱정한다”고 문 대통령을 겨냥했다.

조배숙 민주평화당 대표도 이날 광주에서 열린 중앙선거대책위 회의 직후 기자들과 만나 “(주한미군 문제가) 북미 정상회담 의제도 아닌데 그런 언급을 해서 불필요한 정쟁을 만드는 것 아닌가 싶다”고 비판했다.

논란이 확산되자 여당인 더불어민주당은 진화에 나섰다. 남북 정상회담 성과에 우호적인 국내여론에 자칫 악영향을 끼쳐 분위기를 깰 수 있다는 우려 때문으로 풀이된다. 추미애 민주당 대표는 최고위원회의에서 “우리 당의 일관된 입장은 주한미군은 국내 평화의 지킴이로 계속 주둔한다는 것”이라고 강조했다. 진보성향의 정의당도 “의도적으로 대통령 특보의 개인발언을 키울 시기가 아니다”라고 지원했다.

김정현 기자 virtu@hankookilbo.com

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