코레일ㆍ도공 실무 준비에 돌입
문재인 대통령과 북한 김정은 국무위원장이 27일 오후 판문점 평화의 집 앞에서 정상회담 합의문 발표 모습을 경기 일산 킨텍스 메인프레스센터에서 취재진이 시청하고 있다. 연합뉴스

문재인 대통령과 김정은 북한 국무위원장의 합의로 강원 양양에서 함경남도 안변을 잇는 동해선과 서울에서 평안북도 신의주를 연결하는 경의선이 연결될 것으로 보인다. 이를 필두로 남북 공공 분야 경제협력도 늘어날 전망이다.

남북 정상은 27일 판문점 선언에서 ‘동해ㆍ경의선 철도 도로 연결 및 현대화’를 명문화했다. 한국철도공사(코레일)와 한국도로공사의 움직임은 벌써부터 바빠지고 있다. 이미 코레일은 남북 철도 연결 사업을 전담하는 ‘남북 대륙 사업처’를 신설, 동해ㆍ경의선 운행 재개를 위한 실무 작업을 벌여왔다. 두 노선은 2003년과 2006년 일부 복원됐지만, 이명박ㆍ박근혜 정부 당시 남북관계 악화로 열차 운행은 이뤄지지 않은 상태다. 코레일은 이 밖에도 북한의 철도가 노후화된 점에 착안, 철도 개선사업도 대대적으로 벌여 새로운 일자리 및 수익을 창출하는 계획도 검토하고 있다.

문 대통령의 지난해 7월 베를린 선언 중 철도와 가스관 사업 관련 내용도 재조명받고 있다. 당시 문 대통령은 “끊겼던 남북 철도는 다시 이어지면 부산과 목포에서 출발한 열차가 러시아와 유럽으로 달릴 수 있을 것”이라며 “남ㆍ북ㆍ러 가스관 연결 등 동북아 협력사업들도 추진될 수 있다”고 밝혔다. 문 대통령이 언급한 ‘부산에서 출발하는 열차’는 동해북부선으로, 북한을 관통해 러시아를 거쳐 유럽까지 연결되는 노선이다. 현재 남측 구간은 강릉-제진(104㎞)이 단절된 상태지만, 본격적인 남북경협 시대가 열리면 언제든 공사가 재개될 수 있다.

게티이미지뱅크

경원선(서울-원산)의 경우 박근혜 정부가 2015년 8월 백마 고지-월정리 구간 복원 공사를 시작하긴 했지만 토지보상비 등 문제와 남북관계 경색 등으로 중단된 상태다. 이와 관련 조명균 통일부 장관은 지난 2월 국회에서 “경원선 공사를 연내 재개하는 것을 검토하고 있다”고 말했다. 가스공사 역시 문 대통령의 언급 뒤 러시아에서 북한을 경유해 우리나라까지 파이프라인으로 천연가스를 도입하는 ‘파이프라인 천연가스(PNG)사업’ 현실화를 위한 구체적인 대응 방안을 마련하고 있다.

도로공사도 판문점 선언을 통해 기정사실화된 동해ㆍ경의선 도로 연결 실무 준비에 더 속도를 낼 계획이다. 현재 도로공사는 ‘남북 도로연결 TF’를 구성해 북한에서의 사업을 준비하고 있다. 이와 별개로, 이강래 도로공사 사장은 최근 경기 파주에서 판문점 인근을 지나 개성으로 이어지는 개성-문산 고속도로 건설 구상을 밝힌 바 있다.

다른 공기업들의 움직임도 한층 더 바빠질 전망이다. 한국전력공사는 개성공단 운영이 재개될 경우 전력 공급에 다시 나서기 위해 준비 중이다. 개성공단의 수도 시설을 건설ㆍ운영했던 수자원공사도 북한의 상수도 시설 현대화와 댐 건설 사업 가능성을 긍정적으로 검토하고 있다.

업계에선 판문점 선언 내용 가운데 경의선 연결 사업이 가장 먼저 착공될 가능성이 높은 것으로 보고 있다. 3선 국회의원이자 문 대통령이 야당 대표일 때 최고위원까지 지낸 오 사장은 현 정부 핵심 실세들과 친분이 두텁다. 실제로 관가에선 그가 최근 언론을 통해 대북 사업 확장 의지를 거듭 밝힌 것을 두고 현 정부 최고위층과 일정 부분 교감을 나눈 뒤 진행한 것이라는 관측을 내놓기도 했다. 이와 관련 오 사장은 한국일보와의 통화에서 “노무현 정부 때 남북 철도 사업을 추진한 경험이 있는 데다 그 당시 핵심 인물들을 다시 모아 자료와 노하우를 하나하나 복원해가면서 철저히 준비하고 있다”며 “경의선 연결이 새로운 남북관계 아래 공공 부분 남북 경협 사업 1호가 될 수 있도록 최선의 노력을 다 하겠다”고 밝혔다. 정재호 기자 next88@hankookilbo.com

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